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Amor e sexo na Mesopotâmia

Artigos > Mesopotâmia  |  2,4 mil visualizações  |  1345 palavras

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Capa do artigo: Amor e sexo na Mesopotâmia

Placa de gesso com cena erótica em baixo relevo. Uma figura masculina penetra uma mulher por trás, enquanto ela se inclina para beber de uma jarra usando um canudo. Museu Britânico. N° 116661

Textos médicos da antiga Mesopotâmia fornecem prescrições e práticas para curar todos os tipos de doenças, feridas e doenças. Havia uma doença, no entanto, que não tinha cura: o amor apaixonado. De um texto médico encontrado na biblioteca de Assurbanipal em Nínive, vem esta passagem:

Quando o paciente está limpando a garganta continuamente; é muitas vezes perdido por palavras; está sempre falando sozinho quando está completamente só, e rindo sem motivo nos cantos dos campos, está habitualmente deprimido, com a garganta apertada, não encontra prazer em comer ou beber, repetindo incessantemente, com grandes suspiros: "Ah, meu pobre coração! '- ele está sofrendo de amor. Para um homem e para uma mulher, é o mesmo sentimento. (BOTTERO, 1992, p.102-103, tradução nossa).

O casamento na antiga Mesopotâmia era de vital importância para a sociedade, literalmente, porque garantia a continuação da linhagem familiar e proporcionava estabilidade social.

Casamentos arranjados eram a norma, em que o casal muitas vezes nunca se encontrava, e havia até leilões de noiva em que as mulheres eram vendidas pelo maior lance, mas as relações humanas na antiga Mesopotâmia eram tão complexas quanto as de hoje e parte dessa complexidade era resultado da emoção do amor. A historiadora Karen Nemet-Nejat observa: “Como as pessoas de todo o mundo ao longo do tempo, os antigos mesopotâmios se apaixonavam profundamente” (NEMET-NEJAT, 1998, p. 132).

A popularidade daquilo que hoje seria chamado de “canções de amor” também atesta o quão comum era a ligação romântica profunda entre casais. Alguns dos títulos desses poemas ilustram isso: 'Durma, begone! Eu quero segurar minha querida em meus braços! ”“ Quando você fala comigo, você faz meu coração inchar até que eu possa morrer! ”“ Eu não fechei meus olhos ontem à noite; Sim, eu fiquei acordado a noite toda, meu querido [pensando em você] '(Bottero, 1992, p.106).

Há também poemas, como uma composição acádia de cerca de 1750 a.C, que retratam dois amantes discutindo, porque a mulher sente que o homem é atraído por outra e ele deve convencê-la de que ela é a única pessoa para ele. No final, depois de terem discutido o problema, o casal se reconcilia e fica claro que eles agora viverão felizes para sempre juntos.

O negócio do casamento

Contrastando com o amor romântico e com um casal compartilhando suas vidas juntos, no entanto, estava o "lado do negócio" do casamento e do sexo. Heródoto relata que toda mulher, pelo menos uma vez na vida, tinha que se sentar do lado de fora do templo de Ishtar (Inanna) e concordar em fazer sexo com qualquer estranho que a escolhesse.

Este costume foi pensado para garantir a fertilidade e prosperidade continuada da comunidade. Como a virgindade de uma mulher era considerada necessária para um casamento, parece improvável que mulheres solteiras tenham participado disso e, no entanto, Heródoto declara que "toda mulher" deveria fazê-lo. A prática da prostituição sagrada, como Heródoto a descreve, tem sido contestada por muitos eruditos modernos, mas sua descrição do leilão de noivas não o é. Heródoto escreve:

Uma vez por ano, em cada aldeia, as jovens elegíveis para casar eram reunidas em um só lugar; enquanto os homens ficavam ao seu redor em um círculo. Então um arauto chamava as jovens mulheres, uma a uma, e oferecia-as à venda. Ele começava com a mais bonita. Quando ela era vendida por um preço alto, ele oferecia para venda aquela que ficava próxima em beleza. Todos elas eram vendidos para serem esposas. Os mais ricos dos babilônios desejavam disputar entre si as mulheres mais belas, enquanto os plebeus, que não se preocupavam com a beleza, recebiam as mulheres mais feias junto com uma compensação monetária ... Todos os que gostavam podiam vir, mesmo de aldeias distantes e dar lances pelas mulheres. Este foi o melhor de todos os seus costumes, mas agora caiu em desuso (Histórias I: 196, tradução nossa, obra não citada na Bibliografia).

Assim, embora o amor romântico tenha desempenhado seu papel nos casamentos mesopotâmicos, é verdade que, de acordo com os costumes e expectativas da sociedade mesopotâmica, o casamento era um contrato legal entre o pai de uma mulher e outro homem (o noivo, como no caso do leilão da noiva, onde o noivo pagava ao pai da moça o preço da noiva) ou, mais comumente, entre duas famílias, que funcionavam como a base de uma comunidade. O historiador Bertman escreve:

Na língua dos sumérios, a palavra para "amor" era um verbo composto que, em seu sentido literal, significava "medir a terra", isto é, "marcar a terra". Entre os sumérios e os babilônios (e muito provavelmente entre os assírios também) o casamento era fundamentalmente um arranjo comercial destinado a assegurar e perpetuar uma sociedade ordenada. Embora houvesse um componente emocional inevitável para o casamento, sua principal intenção aos olhos do Estado não era companheirismo, mas procriação; não felicidade pessoal no presente, mas continuidade comunitária para o futuro (BERTMAN, 2003, p.275-276, tradução nossa).

Esta foi, sem dúvida, a visão "oficial" do casamento e não há evidências que sugiram que um homem e uma mulher decidiam simplesmente se casar sozinhos (embora haja evidências de um casal morando junto sem se casar).

Bertman escreve: “Todo casamento começava com um contrato legal. De fato, como a lei mesopotâmica afirmava, se um homem se casasse sem ter primeiro feito e executado um contrato de casamento, a mulher com quem se casaria não seria sua esposa ... todo casamento não começava com uma decisão conjunta de duas pessoas apaixonadas, mas com uma negociação entre representantes de duas famílias ”(BERTMAN, 2003, p.276). Uma vez que o contrato de casamento era assinado na presença de testemunhas, a cerimônia poderia ser planejada.

A cerimônia de casamento tinha que incluir uma festa para ser considerada legítima. O curso do processo de casamento tinha cinco etapas que precisavam ser observadas para que o casal fosse legalmente casado:

  • O contrato de noivado / casamento,
  • Pagamentos das famílias da noiva e do noivo um ao outro (o dote e o preço da noiva),
  • A cerimônia / festa,
  • A noiva se mudando para a casa do sogro,
  • A relação sexual entre o casal, com a expectativa de que a noiva engravidasse em sua noite de núpcias.


Se qualquer uma dessas etapas não fosse realizada adequadamente (como a noiva não engravidar), o casamento podia ser invalidado. No caso da noiva não poder engravidar, o noivo poderia devolvê-la à sua família. Ele teria que devolver o dote à família dela, mas receberia de volta o preço da noiva que a família pagara.

Tradução de texto escrito por Joshua J. Mark
Maio de 2014

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Fontes bibiliográficas:

Bertman, S. Handbook to Life in Ancient Mesopotamia. Oxford University Press, 2003.
Bottéro, J. Everyday Life in Ancient Mesopotamia. Johns Hopkins University Press, 1992.
Nemet-Nejat, K.R. Daily Life in Ancient Mesopotamia. Greenwood Press, CT, 1998.
British Museum. Plaque/cast. Acesso em 18 nov. 2018.

Artigo publicado em 18/11/2018.



Foto de membro da equipe do site: Moacir Führ

Postado por

Moacir Führ

Moacir tem 34 anos e nasceu em Porto Alegre/RS. É graduado em História pela ULBRA (2008-12) e é o criador e mantenedor do site Apaixonados por História desde 2018.

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