Artigos

Artigos originais e traduções de bons textos que encontramos na internet. A confiabilidade dos conteúdos oferecidos é nossa maior preocupação, por isso buscamos postar apenas textos com bibliografias e/ou que venham de fontes confiáveis.

Vida cotidiana na Mesopotâmia - Parte 1

Artigos > Mesopotâmia  |  2,7 mil visualizações  |  2383 palavras

Capa do artigo: Vida cotidiana na Mesopotâmia - Parte 1

Detalhe de um dos lados do Estandarte de Ur. Cerca de 2500 a.C. Museu Britânico. N° 121201

A vida cotidiana na Mesopotâmia antiga não pode ser descrita da mesma maneira como se descreveria a vida na Roma antiga ou na Grécia. A Mesopotâmia nunca foi uma civilização única e unificada, nem mesmo sob o Império acadiano de Sargão, o Grande. De um modo geral, porém, da ascensão das cidades em cerca de 4500 a.C até a queda da Suméria em 1750 a.C, os povos das regiões da Mesopotâmia viveram de maneira semelhante.

As civilizações da Mesopotâmia valorizavam muito a palavra escrita. Uma vez que a escrita foi inventada (cerca 3500-3000 a.C), os escribas se tornaram quase obcecados em registrar todas as facetas da vida de suas cidades e, por causa disso, arqueólogos e estudiosos nos dias de hoje têm uma compreensão bastante clara de como as pessoas viviam e trabalhavam.

O escritor americano Thornton Wilder escreveu certa vez: “A Babilônia uma vez teve dois milhões de pessoas, e tudo o que sabemos sobre eles são os nomes dos reis e algumas cópias dos contratos de trigo e as vendas de escravos”. Wilder estava escrevendo ficção, é claro, e não história, e havia muito sobre a história da Mesopotâmia ainda desconhecida na época em que ele escreveu sua peça; mas mesmo assim também estava errado sobre o que o mundo moderno, mesmo na sua época, sabia sobre os povos da Mesopotâmia. Na verdade sabemos muito mais do que apenas os nomes dos reis e as vendas de escravos.

População e Classes Sociais

A população das antigas cidades da Mesopotâmia variaram muito. Em cerca de 2300 a.C, Uruk tinha uma população de 50 mil enquanto Mari, ao norte, tinha 10 mil e Acádia 36 mil (Modelski, 6). As populações dessas cidades eram divididas em classes sociais que, como as todas as sociedades de civilizações ao longo da história, eram hierárquicas. Essas classes eram: O rei e a nobreza, os sacerdotes e sacerdotisas, a classe alta, a classe baixa e os escravos.

Acreditava-se que o rei de uma cidade, região ou império tivesse uma relação especial com os deuses e fosse um intermediário entre o mundo do divino e o reino terrestre. A profundidade do relacionamento de um rei com seus deuses, e o prazer do deus com seu governo, era medida pelo sucesso do território sobre o qual ele governava. Um grande rei ampliaria seu reino e tornaria a terra próspera e, ao fazer isso, mostraria que os deuses o favoreciam.

Embora muitas das regiões da Mesopotâmia tenham se rebelado repetidamente contra o governo de Sargão da Acádia (2334-2279 a.C) e a dinastia que ele fundou, ele ainda se tornou uma figura lendária por causa de suas conquistas militares bem-sucedidas e pela extensão de seu império. Essas realizações teriam significado que, não importava como um ser humano ou uma comunidade se sentissem a respeito dele, o fato era que ele era favorecido pelos deuses que ele servia (no caso dele, a deusa Inanna).

Os sacerdotes e sacerdotisas presidiam os aspectos sagrados da vida cotidiana e oficiavam os serviços religiosos. Eles eram alfabetizados e adeptos da interpretação de sinais e presságios. Alguns deles também trabalhavam como curandeiros. Os primeiros médicos e dentistas da Mesopotâmia eram sacerdotes que atendiam pessoas na corte fora do templo. Entre as sacerdotisas mais famosas estava Enheduanna (2285-2250 a.C), filha de Sargão de Acádia, que serviu como Alta Sacerdotisa em Ur e é também a primeira escritora do mundo conhecida pelo nome. Enheduanna não teria servido como curandeira; seu dia teria sido gasto cuidando dos negócios do templo e do complexo ao redor, bem como ministrando cerimônias.

A classe alta incluía comerciantes que possuíam suas próprias empresas, escribas, professores particulares e, com o tempo, militares de alta patente. Outras ocupações da classe alta eram contadores, arquitetos, astrólogos (que geralmente eram padres) e construtores de navios.

O comerciante que possuía sua própria empresa, e não precisava viajar, era alguém que podia aproveitar a melhor cerveja da cidade na companhia de seus amigos, enquanto era atendido por escravos. Os escribas eram altamente respeitados e servidos na corte, no templo e nas escolas. Todo professor era um escriba e uma das disciplinas mais importantes ensinadas em todas as escolas da Mesopotâmia era a escrita. Apenas meninos freqüentavam a escola. Embora as mulheres desfrutassem de direitos quase iguais, elas ainda não eram consideradas inteligentes o suficiente para serem capazes de dominar a alfabetização. Este paradigma permaneceu em vigor mesmo após a notável carreira de Enheduanna.

Os tutores particulares também eram muito respeitados e eram bem pagos pelas famílias abastadas das cidades para ajudar seus filhos a se destacarem no trabalho escolar. Professores particulares não empregados por uma escola (que era frequentemente administrada pelo templo) eram considerados homens de inteligência, virtude e caráter excepcionais. Eles se dedicavam completamente ao estudante, ou aos estudantes, sob sua tutela e, se tivessem um cliente de meios elevados, viviam quase tão bem quanto ele.

A classe baixa era composta pelas ocupações que mantinham a cidade ou a região funcionando: fazendeiros, artistas, músicos, trabalhadores da construção civil, construtores de canais, padeiros, fabricantes de cestas, açougueiros, pescadores, copeiros, fabricantes de tijolos, cervejeiros, proprietários de tavernas, prostitutas, metalúrgicas, carpinteiras, perfumistas, ceramistas, joalheiros, ourives, carroceiros e, mais tarde, cocheiros de carruagens, soldados, marinheiros e mercadores que trabalhavam para a companhia de outro homem. Dos listados acima, prostitutas, perfumistas, joalheiros e ourives também podiam ser considerados profissões de classe alta sob certas circunstâncias (quando possuíam habilidades excepcionais ou recebiam os favores de um patrono rico ou do próprio rei).

Qualquer membro da classe baixa poderia, no entanto, subir a escada social. O assiriologista Jean Bottero observa que "a cidade de Kish era governada não por um rei, mas por uma rainha enérgica chamada Ku-baba, uma antiga taberneira, sobre quem nada mais sabemos" (p.125). Na maior parte, as mulheres eram relegadas a empregos de classe baixa, mas, claramente, podiam ter as mesmas posições estimadas que os homens. As mulheres foram as primeiras cervejeiras e taberneiras e também as primeiras médicas e dentistas da antiga Mesopotâmia, antes que essas ocupações se mostrassem lucrativas e fossem assumidas pelos homens.

A ordem social mais baixa era os escravos. Uma pessoa poderia se tornar um escravo de várias maneiras: sendo capturado na guerra, vendendo-se como escravo para pagar uma dívida, sendo vendido como punição por um crime, sendo sequestrado e vendido como escravo em outra região, ou vendido pela família para aliviar uma dívida.

Os escravos não tinham uma etnia única nem eram empregados unicamente para o trabalho manual. Os escravos cuidavam da casa, administravam grandes propriedades, ensinavam crianças pequenas, cuidavam de cavalos, serviam como contadores e habilidosos joalheiros, e podiam ser empregados em qualquer capacidade na qual possuíssem talento. Um escravo que trabalhasse diligentemente para seu mestre eventualmente poderia comprar sua liberdade.

Casas e Mobiliário

O rei e sua corte, é claro, moravam no palácio e no complexo do palácio. Nas cidades, as casas eram construídas a partir do centro do assentamento, que era o templo com seu zigurate. Os mais ricos e mais altos na escala social viviam mais próximos do centro. As casas dos afluentes eram construídas com tijolos secos ao sol, enquanto as de pessoas de menor porte teriam sido construídas de juncos. Deve-se notar, no entanto, que esses edifícios ainda eram considerados casas e não eram as "cabanas" tantas vezes imaginadas. O historiador Bertman descreve a construção dessas casas, escrevendo:

Para construir uma casa simples, plantas altas de pântano seriam arrancadas, reunidas e amarradas em feixes apertados. Depois que os buracos fossem cavados no chão, os feixes de juncos seriam inseridos, um pacote por buraco. Depois que os buracos fossem preenchidos e embalados com firmeza, pares de feixes que ficavam de frente um para o outro seriam dobrados e amarrados no topo, formando uma arcada. Os pacotes remanescentes seriam então unidos de maneira semelhante ... Esteiras de junco seriam então colocadas no topo para cobrir o telhado, ou penduradas na abertura de uma parede para fazer uma porta (p.285).

Bertman continua relatando que, para construir uma casa de tijolos,

A argila das margens do rio seria misturada com palha para reforço e embalada em pequenos moldes de madeira em forma de tijolos, que seriam então levantados para que os tijolos de barro secassem no sol quente ... Tijolos secos ao sol eram notoriamente instáveis, especialmente como conseqüência das chuvas anuais. A alternativa, tijolos assados no forno, eram caros, no entanto, por causa do combustível (madeira) e mão-de-obra qualificada necessária para sua fabricação. Como resultado, tendia a ser usado para as casas dos reis e dos deuses, em vez de para as casas das pessoas comuns. (p.285-286).

A luz das casas era fornecida por pequenas lâmpadas abastecidas com óleo de semente de gergelim e, às vezes, por janelas (em casas mais caras). As janelas eram construídas de madeira para grelhar e, como a madeira era uma mercadoria rara, as casas com janelas eram incomuns. O exterior das casas de alvenaria era pintado de branco ("mais uma defesa contra o calor radiante", como observa Bertman) e "haveria apenas uma porta exterior, com a moldura pintada de vermelho vivo para afastar os maus espíritos" (p.286).

A historiadora Karen Rhea Nemet-Nejat observa que “o propósito de uma casa no sul do Iraque era fornecer abrigo nas doze horas de calor implacável - o clima de maio a setembro” (p.121). Depois de setembro vinha a estação chuvosa de tempo mais frio, quando as casas seriam aquecidas pela queima de folhas ou madeira de palmeiras.

Palácios, templos e casas de classe alta tinham braseiros ornamentados para aquecer os quartos, enquanto as classes mais baixas usavam um poço raso revestido com argila endurecida. O encanamento interno era amplamente utilizado pelo menos no terceiro milênio a.C, com banheiros em salas separadas de casas, palácios e templos de classe alta. Drenos de azulejos, construídos com uma inclinação, transportariam os resíduos do prédio para uma fossa ou um sistema de esgoto de canos de barro que o transportariam para o rio.

Todas as casas na região da Suméria, quer fossem ricas ou pobres, precisavam da bênção dos irmãos-deuses Kabta e Mushdamma (divindades que cuidavam de fundações, edifícios, construções e tijolos). Antes que qualquer projeto de construção pudesse começar e, após a conclusão , oferendas eram feitas em gratidão ao deus da construção, Arazu. Todas as regiões da Mesopotâmia tinham alguma forma desses mesmos deuses. Sua bênção, no entanto, nem sempre garantia um lar seguro. Nemet-Nejet escreve:

Casas antigas, particularmente aquelas feitas de tijolos secos ao sol, freqüentemente desmoronavam. As Leis de Hamurabi dedicavam cinco seções a esse problema, observando em particular a responsabilidade do construtor: 'Se um construtor constrói uma casa para um homem e a casa que ele constrói desmorona e causa a morte do homem, esse construtor deve ser morto. Se causar a morte de um filho do dono da casa, eles matarão o filho daquele construtor ”(121).

As casas eram mobiliadas da mesma maneira que são hoje: com cadeiras (que tinham pernas, costas e, em casas mais abastadas, braços), mesas, camas e utensílios de cozinha. Em casas abastadas, as camas eram feitas de uma moldura de madeira, entrecruzadas com cordas ou juncos, cobertas por um colchão recheado de lã ou pelos de cabra, e tinham lençóis de linho. Esses leitos eram muitas vezes esculpidos e, no terceiro milênio, eram às vezes “revestidos de ouro, prata ou cobre” e “tinham pernas que frequentemente terminavam com um pé ou garra de boi” (Nemet-Nejet, 125).

As classes mais baixas, é claro, não podiam se dar a esse luxo e dormiam em tapetes de palha ou junco que eram colocados no chão. As mesas eram construídas da mesma forma que ainda são hoje (as casas mais prósperas tinham toalhas de mesa e guardanapos de linho), e as famílias se reuniam à mesa para a refeição da noite da mesma forma que muitos ainda fazem atualmente.

Tradução de texto escrito por Joshua J. Mark
Abril de 2014

Continue lendo essa série:
Vida cotidiana na Mesopotâmia - Parte 2

Gostou desse artigo?




Mais artigos sobre Mesopotâmia

A história da cidade assíria de Dur-Sharrukin (Khorsabad)

A língua Suméria

Estelas: Monumentos da antiga Mesopotâmia

Fontes bibiliográficas:

Bertman, S. Handbook to Life in Ancient Mesopotamia. Oxford University Press, 2003.
Bottéro, J. Everyday Life in Ancient Mesopotamia. Johns Hopkins University Press, 1992.
Kramer, S.N. History Begins at Sumer. University of Pennsylvania Press, 1988.
Kriwaczek, P. Babylon: Mesopotamia and the Birth of Civilization. Thomas Dunne Books, 2010.
Leick, G. Mesopotamia: The Invention of the City. Penguin Books, 2002.
Nemet-Nejat, K.R. Daily Life in Ancient Mesopotamia. Greenwood, 1998.
Wilder, T. Our Town. Harper Perennial Modern Classics, 2003.
British Museum. The Standard of Ur. Acesso em 19 nov. 2018.

Artigo publicado em 19/11/2018.



Foto de membro da equipe do site: Moacir Führ

Postado por

Moacir Führ

Moacir tem 35 anos e nasceu em Porto Alegre/RS. É graduado em História pela ULBRA (2008-12) e é o criador e mantenedor do site Apaixonados por História desde 2018.

Utilizamos cookies essenciais e tecnologias semelhantes de acordo com a nossa Política de Privacidade e, ao continuar navegando, você concorda com estas condições.

Aceitar