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Vida cotidiana na Mesopotâmia - Parte 2

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Capa do artigo: Vida cotidiana na Mesopotâmia - Parte 2

Detalhe de um dos lados do Estandarte de Ur. Cerca de 2500 a.C. Museu Britânico. N° 121201

Família e Lazer

A família era constituída como é nos dias modernos com uma mãe, pai, filhos e outros. Tanto homens quanto mulheres trabalhavam enquanto as vidas das crianças eram dirigidas de acordo com seu sexo e status social. As crianças do sexo masculino, das classes mais altas, eram enviadas para a escola, enquanto as irmãs permaneciam em casa e aprendiam as artes domésticas. Filhos das classes mais baixas seguiam seus pais para o campo ou para qualquer linha de trabalho que esses tivessem, enquanto as filhas, como nas classes altas, imitavam o papel de sua mãe em seu trabalho.

Os brinquedos com os quais essas crianças brincavam eram, da mesma forma, semelhantes aos brinquedos dos dias de hoje, como brinquedos de rodas e bonecas. Bertman escreve:

Para bebês e crianças pequenas havia chocalhos de terracota, cheios de bolinhas e apertados nas bordas como se fossem uma cobertura de torta, com um pequeno buraco para uma corda. Para os meninos, sonhando com a caça ou a vida de soldado, havia estilingues, pequenos arcos e flechas e bumerangues para atirar. Para as meninas, na esperança de criar seus próprios filhos algum dia, havia bonecas e peças de mobília em miniatura (mesas, bancos e camas) para brincar de casinha. Enquanto isso, barcos e carros de mão, e minúsculos animais de tração e vagões, deixavam os jovens viajarem pelo mundo de sua imaginação. Para mais diversão também havia bolas e arcos e um jogo de pular corda nomeado curiosamente em homenagem a deusa do amor Ishtar (p.298-299).

As famílias também gostavam de jogos de tabuleiro (os mais populares eram muito parecidos com o jogo de Parcheesi) e jogos de dados. Imagens retratam famílias em lazer da mesma forma que as fotografias de família fazem hoje. Os esportes parecem ter envolvido principalmente os homens, e os mais populares foram a luta e o boxe entre as classes mais baixas e a caça entre a nobreza.

A refeição em família era semelhante à dos dias atuais, com a principal diferença sendo as formas de entretenimento durante e após o jantar. Contar histórias era um aspecto importante de uma refeição noturna, assim como a música. Nos lares mais pobres, um membro da família tocava um instrumento, cantava ou contava uma história depois do jantar; os ricos tinham escravos para esse propósito ou artistas profissionais. Essas pessoas tocavam instrumentos familiares a qualquer um nos dias modernos.

Os mesopotâmios tinham cantores, é claro, e também percussão (tambores, sinos, castanholas, sistros e chocalhos), instrumentos de sopro (flautas e cornetas) e instrumentos de cordas (a lira e a harpa). Imagens em toda a Mesopotâmia atestam o grande amor do povo pela música. As inscrições e imagens também retratam os mesopotâmios ouvindo música enquanto bebem cerveja, lêem ou relaxam em sua casa ou jardim. Bertman observa que “a música era parte integrante da vida na Mesopotâmia. As imagens em placas embutidas, pedras de vedação esculpidas e relevos esculpidos nos transportam de volta a um mundo sonoro. Observamos um pastor tocando sua flauta enquanto seu cão se senta e escuta atentamente ”(p.294). A música também era, pelo menos para os cidadãos mais ricos, parte integrante do banquete e até de refeições privadas.

Comida e Vestuário

A principal plantação de grãos na Mesopotâmia era a cevada, e por isso não é de admirar que eles tenham sido os primeiros a inventar a cerveja. A deusa da cerveja era Ninkasi, cujo famoso hino de cerca de 1800 a.C é também a receita de cerveja mais antiga do mundo. Acredita-se que a cerveja tenha se originado a partir de pão fermentado de cevada.

Os mesopotâmios também desfrutavam de uma dieta de frutas e vegetais (maçãs, cerejas, figos, melões, damascos, peras, ameixas e tâmaras, alface, pepino, cenoura, feijão, ervilha, beterraba, repolho e nabos), bem como peixes dos riachos e rios, e animais domesticados (principalmente cabras, porcos e ovelhas, uma vez que as vacas eram caras para  se manter e eram preciosas demais para serem abatidas para esse propósito). Eles teriam aumentado essa dieta por meio da caça de veados, gazelas e pássaros. As pessoas também mantinham gansos domesticados e patos para produção de ovos.

O historiador Jean Bottero observa que os mesopotâmicos tinham “um estoque impressionante de bens” que compunham suas refeições diárias e temperavam seus alimentos com óleos e produtos minerais (óleo de gergelim e sal, por exemplo) e ainda observa que “todos esses ingredientes locais eram tão variados que, até onde sabemos, os mesopotâmicos nunca foram importadores desses produtos, apesar da intensidade e extensão geográfica de seu comércio ”(p.45-46). Junto com a cerveja (que era tão valorizada que era usada para pagar os salários dos trabalhadores), as pessoas bebiam vinho ou água. A cerveja, no entanto, era a bebida mais popular na antiga Mesopotâmia e, por causa de seus nutrientes e densidade, muitas vezes era a maior parte da refeição do meio-dia.

Os mesopotâmios se lavavam e se vestiam para a refeição da noite. Antes de comer qualquer coisa, orações de gratidão seriam oferecidas aos deuses que haviam provido a comida. A religião era parte integrante da vida de todos os mesopotâmicos e, uma vez que estava centrada na ideia do ser humano ser um colaborador dos deuses, as divindades do panteão mesopotâmico faziam parte de sua existência cotidiana.

Os deuses forneciam ao povo todas as suas necessidades e, em troca, o povo trabalhava a serviço dos deuses. Bottero escreve: “Esses deuses não eram apenas os originadores do universo e da humanidade, mas continuavam sendo seus mestres supremos e guiavam sua existência e evolução de um dia para o outro. Por essa razão, eles eram considerados os promotores e garantidores de todas as obrigações infinitas - positivas e negativas - que governam a vida humana ”(p.248). Todos os aspectos da existência da Mesopotâmia estavam imbuídos de um senso do divino em ação, até mesmo as roupas que eles vestiam na Mesopotâmia, como tudo o mais, eram ditadas e refletidas pela sua posição social. Bertman observa:

Arqueólogos confirmam que os têxteis estavam entre as primeiras invenções humanas. As fibras vegetais podem ter sido torcidas, costuradas e entrelaçadas [para confeccionar roupas] desde a Idade da Pedra Antiga, cerca de 25.000 anos atrás [mas] a lã parece ter sido o tecido mais comum da Mesopotâmia, junto com o linho, que era reservado para roupas mais caras. O algodão não foi introduzido até a época dos assírios, que importaram a planta do Egito e do Sudão por volta de 700 a.C; e a seda, provavelmente só foi introduzida na época dos romanos, que a importaram da China (p.289).

Os homens usavam geralmente um longo manto ou saias de pele de cabra ou de pele de carneiro, e as mulheres vestiam túnicas de uma só peça de lã ou de linho. As representações antigas de soldados são distintas, pois sempre usavam capas com capuz sobre seus uniformes. Os homens mais velhos sempre são vistos em vestes inteiriças que caem nos tornozelos, enquanto os mais jovens parecem ter usado o manto ou a saia.

As mulheres são sempre representadas usando o manto, mas essas vestes não eram uniformemente monocromáticas. Muitos padrões e designs diferentes são vistos nas roupas das mulheres da Mesopotâmia, enquanto os homens, com exceção de reis e soldados e, às vezes, escribas, são rotineiramente vistos em trajes monótonos. Xales, capas com capuz e envoltórios eram usados com mau tempo e estes eram frequentemente bordados. Meninas se vestiam como suas mães, e meninos como seus pais, e todos usavam sandálias com estilos variando do mais ao menos modesto. As sandálias das mulheres, geralmente, eram mais propensas a serem ornamentadas do que as dos homens.

Mulheres e homens usavam cosméticos e, como escreve Bertman, “o desejo de realçar a beleza natural e a sedução através do uso de cosméticos e perfumes é atestado desde os tempos sumérios” (291). Homens e mulheres delineariam seus olhos com uma forma inicial de rímel, assim como os egípcios são famosos por fazer, e os perfumes eram usados por ambos os sexos após o banho. Os perfumes eram feitos “embebendo as plantas aromáticas na água e misturando sua essência com o óleo” (Bertman, 291), e algumas dessas receitas se tornaram tão populares que eram muito bem guardadas, já que pois podiam transformar um membro da classe baixa em um perfumista do nível da nobreza.

Conclusão

A vida cotidiana dos antigos mesopotâmios não era tão diferente da vida daqueles que vivem na mesma região na atualidade. Assim como as pessoas do mundo moderno, os habitantes da Mesopotâmia amavam suas famílias, trabalhavam e desfrutavam de seu tempo de lazer. Avanços na tecnologia nos dão a impressão de que somos muito mais sábios e muito diferentes daqueles que viveram milhares de anos antes de nós, mas os registros arqueológicos contam uma história diferente. Os seres humanos nunca foram muito diferentes do que somos hoje, e as necessidades e desejos básicos, assim como o cotidiano das pessoas da antiga Mesopotâmia, fazem parte de um padrão facilmente reconhecível.

Tradução de texto escrito por Joshua J. Mark
Abril de 2014

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Fontes bibiliográficas:

Bertman, S. Handbook to Life in Ancient Mesopotamia. Oxford University Press, 2003.
Bottéro, J. Everyday Life in Ancient Mesopotamia. Johns Hopkins University Press, 1992.
Kramer, S.N. History Begins at Sumer. University of Pennsylvania Press, 1988.
Kriwaczek, P. Babylon: Mesopotamia and the Birth of Civilization. Thomas Dunne Books, 2010.
Leick, G. Mesopotamia: The Invention of the City. Penguin Books, 2002.
Nemet-Nejat, K.R. Daily Life in Ancient Mesopotamia. Greenwood, 1998.
Wilder, T. Our Town. Harper Perennial Modern Classics, 2003.
British Museum. The Standard of Ur. Acesso em 19 nov. 2018.

Artigo publicado em 19/11/2018.



Foto de membro da equipe do site: Moacir Führ

Postado por

Moacir Führ

Moacir tem 34 anos e nasceu em Porto Alegre/RS. É graduado em História pela ULBRA (2008-12) e é o criador e mantenedor do site Apaixonados por História desde 2018.

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