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A Maldição da Múmia: A tumba de Tutancâmon e a Mídia Moderna - Parte 2

Artigos > Egito Antigo  |  3,6 mil visualizações  |  1591 palavras

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Capa do artigo: A Maldição da Múmia: A tumba de Tutancâmon e a Mídia Moderna - Parte 2

Réplica da múmia de Tutancâmon. Museu do Cairo, Egito.

A Maldição de Tutancâmon

Em março de 1923, a romancista Marie Corelli (1855-1924) enviou uma carta à revista New York World alertando sobre terríveis conseqüências para quem perturbasse uma tumba antiga como a de Tutancâmon. Ela colocou uma "citação" de um livro obscuro que ela afirmava possuir, que apoiava sua reivindicação. Desde a publicação de seu primeiro livro, Um romance de dois mundos (1886), Corelli se tornou uma celebridade e sua carta foi amplamente lida.

Marie Corelli (1855-1924), escritora inglesa e mística.

Sua aversão de longa data pela imprensa e pelos críticos (que criticaram seus livros apesar de sua popularidade) aumentou o peso da carta, pois ela deve ter sentido que sua argumentação era importante o suficiente para romper com seu costume de ignorar as publicações impressas. Ninguém sabe por que Corelli enviou a carta; ela morreu no ano seguinte sem oferecer explicações.

Esta carta, no entanto, era puro ouro para a mídia. Ela foi usado para apoiar a alegação de que Carnavon foi morto por uma maldição e a fama de Corelli deu-lhe peso na imaginação popular; mas ela não era a única "autoridade" sobre o assunto citada pela mídia.

Nos Estados Unidos, o jornal The Austin American publicou um artigo em 9 de abril de 1923 com a manchete "Descobridor do Faraó morto por antiga Maldição?" que alude à carta de Corelli, mas se concentra no testemunho de uma mulher chamada Leyla Bakarat que, apesar de não ter treinamento em egiptologia, em história ou em maldições, confirmou a verdade por trás da morte de Carnavon com base em sua herança egípcia: Tutancâmon o matou com uma maldição através da mordida de uma aranha.

O jornal australiano, The Argus, relatou que a morte de Carnavon foi causada pela "influência maligna do faraó morto" e citou Sir Arthur Conan Doyle (famoso como o criador de Sherlock Holmes) e um espiritualista francês identificado apenas como M. Lancelin. Conan Doyle era, ele mesmo, um espiritualista e membro da Sociedade Teosófica, assim como Marie Corelli, e sob outras circunstâncias suas visões religiosas teriam sido tratadas pela grande imprensa com muito mais ceticismo.

Arthur Conan Doyle (1859-1930), criador do personagem Sherlock Holmes.

Como somente o London Times teve acesso a qualquer notícia sobre os acontecimentos no túmulo, outros meios de comunicação tiveram de aproveitar ao máximo o que tinham e a maldição da múmia floresceu em artigos e editoriais em jornais de todo o mundo, e esses jornais foram vendidos em números recordes. O egiptólogo David P. Silverman descreveu a situação:

Alguns dos repórteres contaram com a ajuda de egiptólogos descontentes, que não só tiveram acesso negado ao túmulo, mas também sobre qualquer informação sobre o assunto. Como não havia nenhum amor entre Carter e Carnavon e alguns de seus colegas eruditos, sempre havia alguém disposto a fornecer informações sobre certos objetos ou inscrições nos túmulos, com base unicamente em fotografias publicadas. Desta forma, muitas inscrições poderiam ser interpretadas como maldições pelo público, especialmente após uma "re-tradução" pela imprensa. Por exemplo, um texto inócuo inscrito em gesso de barro antes do sacrário de Anúbis afirmava: "Eu sou aquele que impede a areia de bloquear a câmara secreta". No jornal, metamorfoseou-se em: "... matarei todos aqueles que atravessarem esse limiar até o recinto sagrado de sua majestade real que vive para sempre".

E continua:

Tal deturpação se proliferou, e logo maldições foram encontradas em todas as inscrições. Como poucas pessoas conseguiam ler os textos e, assim, verificar o original, os repórteres estavam seguros. Eles podiam (e publicavam) uma fotografia do grande sacrário de ouro na Câmara Funerária, junto com uma "tradução" da inscrição que o acompanha: "Aqueles que entrarem neste sepulcro sagrado serão rapidamente visitados pelas asas da morte." A figura esculpida de uma deusa alada que acompanhava o santuário sem dúvida reforçava a ameaça "traduzida". Na realidade, os textos deste santuário vêm do Livro dos Mortos - uma coleção de feitiços destinados a assegurar a vida eterna, não encurtá-la!

Jornais relataram eventos misteriosos em torno da morte de Carnavon: as luzes se apagaram em Cairo quando ele morreu e, seu filho alegou que o cachorro de Carnavon uivou ansiosamente quando seu mestre morreu e depois caiu morto. Rapidamente, quem morreu e teve alguma associação com o túmulo foi conectado à maldição. George Jay Gould I, que visitou a tumba, morreu pouco mais de um mês depois de Carnavon.

George Jay Gould I (1864-1923), milionário dono de estradas de ferro.

Em julho de 1923, o príncipe egípcio Bey foi assassinado por sua esposa em Londres e sua morte também foi atribuída à maldição. O meio-irmão de Carnavon morreu em setembro do mesmo ano e, apesar de idoso e com problemas de saúde por algum tempo, ele também foi retratado como vítima da maldição.

A "maldição" e seu legado

Carnavon, na verdade, morreu de infecção generalizada causada por uma picada de mosquito que foi infectada depois que ele a cortou enquanto se barbeava. Embora o filho desse um relato detalhado em primeira mão da morte do cachorro, ele não estava nem perto do animal quando ele morreu, mas na Índia. Se as luzes realmente caíram em Cairo quando Carnavon morreu nunca foi confirmado, mas, se o fizeram, não teria sido nada incomum, já que era uma ocorrência bastante corriqueira nos anos 20.

As outras mortes que já foram associadas à maldição também têm explicações bastante lógicas e naturais. A maioria dos que participaram da abertura e escavação do túmulo de Tutancâmon viveu por muitos anos. O egiptólogo Arthur Mace, membro da tripulação de Carter, morreu em 1928 depois de uma longa doença, mas a maioria passou a levar uma vida saudável, bem-sucedida e produtiva.

Parte da equipe de arqueólogos envolvida na escavação da tumba de Tutancâmon no Vale dos Reis. A mulher no centro é Evelyn Carnarvon, a direita estão Howard Carter e seu pai, Lorde Carnarvon.

O egiptólogo Percy E. Newberry, que encorajou Carter a procurar a tumba e foi ativo na identificação e catalogação do conteúdo, viveu até 1949. A filha de Carnavon, que estava presente na abertura da tumba, viveu até 1980. Carter, o homem que primeiro abriu e entrou na tumba e assim seria considerado o principal candidato a sofrer com a maldição, vivida até 1939 (16 anos após a descoberta).

Carter nunca mencionou a maldição em seus relatórios sobre o trabalho de escavar o túmulo, mas em particular a achava uma bobagem. Ele não fez nada para impedir que a imprensa continuasse a desenvolver a história, porque tinha o efeito mais maravilhoso de manter o público longe da tumba.

Além disso, as pessoas que haviam pegado artefatos do Egito no passado para coleções particulares agora os enviavam de volta ou doavam para instituições porque temiam a maldição. Silverman observa como "pessoas nervosas começaram a limpar seus porões e sótãos e a enviar suas relíquias egípcias para os museus, a fim de evitar ser a próxima vítima". Carter trabalharia no conteúdo da tumba de Tutancâmon pela próxima década sem as intromissões do público ou da imprensa, graças à maldição da múmia.

Por mais que a maldição tenha sido boa para Carter, e continue a fazer para a indústria do entretenimento, ela teve o infeliz efeito de obscurecer as realizações do faraó Tutancâmon (1336-1327 a.C), que foram bastante significativas. O pai de Tutancâmon era o famoso "rei herege" Akhenaton (1353-1336 a.C), que aboliu as crenças e práticas religiosas tradicionais do Egito e instituiu seu próprio tipo de monoteísmo.

Estátua de Akhenaton. Século 14 a.C. Museu do Cairo, Egito.

Enquanto muitos nos dias de hoje continuam a admirar Akhenaton como um "visionário religioso", suas ações foram provavelmente provocadas pelo crescente poder, riqueza e prestígio do Culto de Amon e seus sacerdotes que rivalizavam com o do rei; sua visão de um "único deus verdadeiro" efetivamente anulou o culto e desviou sua riqueza e propriedade para a coroa.

Tutancâmon reinstalou a antiga religião - com mais de 2000 anos na época em que Akhenaton a aboliu - e estava trabalhando em outras iniciativas para reparar o dano que seu pai causara à posição do Egito entre as nações estrangeiras, seus exército e sua economia, quando morreu com a idade de 20 anos. Foi deixado ao general Horemheb (1320-1292 a.C), o novo faraó, completar as iniciativas de Tutancâmon e restaurar o Egito à sua antiga glória.

Por mais intrigante que seja o conceito de uma antiga maldição egípcia, não há base para isso na realidade. A história da maldição adquiriu vida própria, de modo que, agora, pessoas que nada sabem da descoberta do túmulo de Tutancâmon ou da origem da maldição associam o Egito a ritos místicos, uma obsessão com a morte e maldições.

Máscara funerária de Tutancâmon. Museu do Cairo, Egito.

A fascinação do público pela maldição da múmia não diminuiu nos quase 100 anos desde que foi criada pela mídia e, uma vez que tais histórias e filmes continuam se dando bem, ela provavelmente continuará viva por séculos. Não é o legado, no entanto, que Tutancâmon teria escolhido para si mesmo.

Tradução de texto escrito por Joshua J. Mark
Maio de 2017

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Fontes bibiliográficas:

Horror History: Mummies in the Movies by John Metro
The Argus Newspaper, 7 April 1923
The Curse of the Curse of the Pharaohs by David P. Silverman
Carter, H. The Tomb of Tutankamun. Dutton & Company, 1972.
Hawass, Z. The Golden King: The World of Tutankhamun. National Geographic, 2006.
Hoving, T. Tutankhamun: The Untold Story. Simon & Schuster, 1978.
Metropolitan Museum of Art. The Treasures of Tutankhamun. Metropolitan Museum of Art, 1976.
Robson, D. Monsters and Mythical Creatures: The Mummy. Referencepoint Press, 2012.
Silverman, D. P. Ancient Egypt. Oxford University Press, 1997.
Strudwick, H. The Encyclopedia of Ancient Egypt. Metro Books, 2006.

Artigo publicado em 20/12/2018.



Foto de membro da equipe do site: Moacir Führ

Postado por

Moacir Führ

Moacir tem 34 anos e nasceu em Porto Alegre/RS. É graduado em História pela ULBRA (2008-12) e é o criador e mantenedor do site Apaixonados por História desde 2018.

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