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Cidades Egípcias - Alexandria

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Capa do artigo: Cidades Egípcias - Alexandria

Alexandria e seu farol. Ilustração moderna, autor desconhecido.

Mapa mostrando Alexandria no norte do Egito.

Alexandria é uma cidade portuária localizada no Mar Mediterrâneo, no norte do Egito, fundada em 331 a.C por Alexandre, o Grande. É mais famosa na antiguidade como o local do grande farol, considerado uma das sete maravilhas do mundo antigo, e pelo Templo de Serapis, o Serapião, que fazia parte da lendária biblioteca de Alexandria, local de aprendizagem e, uma vez, a maior e mais próspera cidade do mundo.

Representação do Farol de Alexandria no jogo Assassin's Creed Origins. Na falta de fotos sobre o tema, iremos utilizar algumas fotos desse jogo nesse artigo. Fique atento ao fato de que essas são representações modernas.

Alexandria também se tornou infame pelos conflitos religiosos que resultaram no martírio da filósofa Hipátia de Alexandria em 415. A cidade surgiu como uma pequena cidade portuária e se tornou a maior e mais importante metrópole do antigo Egito.


Fundação por Alexandre, o Grande

Depois de conquistar a Síria em 332 a.C, Alexandre, o Grande, desceu ao Egito com seu exército. Ele fundou Alexandria na pequena cidade portuária de Rhakotis e começou a tarefa de transformá-la em uma grande capital. Dizem que ele desenhou o plano para a cidade que foi tão grandemente admirado pelo historiador Estrabão (63 a.C-21) que escreveu:

A cidade tem magníficos recintos públicos e palácios reais que cobrem um quarto ou até um terço de toda a área. Pois assim como cada um dos reis, com um amor pelo esplendor, acrescentaria algum ornamento aos monumentos públicos, ele também se daria às suas próprias custas uma residência além daquelas que já estavam de pé.

Os palácios e casas grandiosas que Estrabão mencionou não existiam na época em que Alexandre fundou a cidade. Embora tenha sido muito admirado pelos egípcios (e até tenha sido declarado semideus pelo oráculo de Siwa), Alexandre deixou o Egito poucos meses depois de sua chegada para marchar sobre Tiro, na Fenícia. Foi deixado ao seu comandante, Cleomenes, a tarefa de construir a cidade que Alexandre tinha imaginado. Embora Cleomenes tenha conseguido muito, a expansão total da Alexandria imaginada por Alexandre ficou sob a tutela do general Ptolomeu e da Dinastia Ptolomaica (332-30 a.C) que se seguiu.

Busto de Alexandre o Grande. Museu Britânico. N° 1872,0515.1

Após a morte de Alexandre em 323 a.C, Ptolomeu trouxe seu corpo de volta a Alexandria para ser sepultado e, após as guerras dos Diádocos (guerra entre os sucessores de Alexandre), começou a governar o Egito a partir de Alexandria, suplantando a antiga capital de Mênfis.

Busto de Ptolomeu I. Museu do Louvre. N° MR 457. Via Wikimedia Commons.

Tiro fora uma cidade importante para o comércio na região e, após sua destruição por Alexandre, Alexandria preencheu o vazio que ela deixou. Cartago (que em grande parte se tornou tão próspera devido ao saque de Tiro) ainda era uma cidade portuária jovem quando Alexandria começou a prosperar. O historiador e estudioso M. M. Mangasarian escreveu:

Sob os Ptolomeus, uma linhagem de reis gregos, Alexandria logo saltou para a eminência e, acumulando cultura e riqueza, tornou-se a metrópole mais poderosa do Oriente. Servindo como o porto da Europa, atraiu o lucrativo comércio da Índia e da Arábia. Seus mercados foram enriquecidos com as lindas sedas e tecidos dos bazares do oriente. A riqueza trouxe o lazer e, por sua vez, as artes. Tornou-se, com o tempo, o lar de uma maravilhosa biblioteca e escola de filosofia, representando todas as fases e as mais delicadas nuances de pensamento. Houve uma época em que se acreditava que o manto de Atenas havia caído sobre os ombros de Alexandria.

A cidade cresceu e se tornou a maior do mundo conhecido da época, atraindo acadêmicos, cientistas, filósofos, matemáticos, artistas e historiadores. Eratóstenes (c.276-194 a.C) calculou a circunferência da Terra com uma margem de erro de 80 km em Alexandria. Euclides (c. 300 a.C) ensinou na universidade lá. Arquimedes (287-212 a.C) o grande matemático e astrônomo pode ter ensinado lá e certamente foi estudado lá. O maior engenheiro e matemático de sua época, Heron (10-70) nasceu e viveu em Alexandria. Heron foi creditado com feitos incríveis em engenharia e tecnologia, incluindo a primeira máquina de venda automática, a bomba de água e um teatro de figuras automatizadas que dançavam, entre suas outras invenções.

A biblioteca de Alexandria

A biblioteca, iniciada sob Ptolomeu I (305-285 a.C) foi concluída por Ptolomeu II (285-246 a.C), que enviou convites a governantes e estudiosos pedindo-lhes para contribuir com livros. Segundo os historiadores Oakes e Gahlin:

 “havia espaço para até 70.000 rolos de papiro. A maioria dos itens foi comprada, mas outros meios também foram usados. A fim de obter obras cobiçadas, todos os navios que entravam no porto eram revistados. Cada livro encontrado era levado para a Biblioteca, onde era decidido se devia devolvê-lo ou confiscá-lo e substituí-lo por uma cópia ”(p.230).

Ninguém sabe quantos livros eram mantidos na biblioteca em Alexandria, mas foram feitas estimativas de 500 mil. Dizem que Marco Antônio deu a Cleópatra 200 mil livros para a biblioteca, mas essa afirmação tem sido contestada desde a antiguidade. M.M.Mangasarian escreveu:

Depois de sua magnífica biblioteca, cujas prateleiras suportavam uma carga mais preciosa do que o ouro batido, talvez o edifício mais estupendo da cidade fosse o templo de Serápis. Diz-se que os construtores do famoso templo de Edessa se gabaram de terem conseguido criar algo que as futuras gerações comparariam com o templo de Serápis em Alexandria. Isso deve sugerir uma idéia da vastidão e beleza do Serápis Alexandrino e da alta estima em que eram considerados. Historiadores e especialistas afirmam que era um dos maiores monumentos da civilização pagã, perdendo apenas para o templo de Júpiter, em Roma, e para o inimitável Partenon, em Atenas.

E prossegue:

O templo de Serápis foi construído sobre uma colina artificial, cuja a subida tinha cem degraus. Não era um edifício, mas um vasto corpo de edifícios, todos agrupados em torno de um edifício central de dimensões mais vastas, erguendo-se em pilares de grande magnitude e proporções graciosas. Alguns críticos avançaram a idéia de que os construtores desta obra-prima pretendiam torná-la uma estrutura composta, combinando os diversos elementos da arte egípcia e grega em um todo harmonioso. O Serapion foi considerado pelos antigos como a reconciliação entre os arquitetos das pirâmides e os criadores da Acrópole ateniense. Ela representava para as suas mentes a mistura da grandiosidade da arte egípcia com a graça e a beleza da arte helênica.

Quando Cartago chegou ao auge de seu poder, Alexandria não foi muito afetada, pois o comércio havia sido estabelecido há muito tempo e a cidade não representava nenhuma ameaça ao poder marítimo dos cartagineses. Mesmo após a queda de Cartago nas Guerras Púnicas (264-146 a.C), quando Roma se tornou suprema e Alexandria caiu sob seu domínio, a cidade permaneceu próspera e continuou a atrair visitantes de todo o mundo.

O Templo de Serápis, conforme representado no jogo Assassin's Creed Origins.

As crescentes tensões em Roma entre Júlio César e Pompeu impactaram Alexandria negativamente em 48 a.C. Antes desta data, embora a cidade certamente experimentasse sua parcela de problemas, permaneceu um ambiente estável.

A Biblioteca de Alexandria, conforme imaginada pelos realizadores do jogo Assassin's Creed Origins.

Na Batalha de Farsália (48 a.C), no entanto, César derrotou Pompeu e esse fugiu para Alexandria em busca de refúgio, e foi morto pelo co-regente Ptolomeu XIII. César chegou e afirmou indignação com a morte de seu ex-amigo e aliado. Ele então declarou a lei marcial, assumiu o palácio real e colocou no poder a rainha Cleópatra VII. Na guerra civil que se seguiu muito de Alexandria foi queimada incluindo, segundo alguns estudiosos, a famosa biblioteca.

A Alexandria romana

Após o assassinato de Julio César em 44 a.C, seu braço direito Marco Antônio, tornou-se consorte de Cleópatra e deixou Roma para morar em Alexandria. A cidade se tornou sua base de operações nos treze anos seguintes, até que ele e Cleópatra foram derrotados por Otávio na Batalha de Áccio em 31 a.C.

Busto da rainha Cleópatra. Arte romana, cerca de 40-30 a.C. Exposição Antikensammlung Berlin. Via Wikimedia Commons.

No ano seguinte, Cleópatra e Antônio cometeram suicídio e, com a morte dela, a linha ptolomaica chegou ao fim. Otaviano tornou-se o primeiro imperador de Roma e recebeu o título de "Augusto". Alexandria tornava-se agora uma simples província do Império Romano sob o governo de Augusto César.

Busto de Augusto. Século 1-2 d.C. Museu de Belas Artes de Boston. N° 99.344

Augusto consolidou seu poder nas províncias e restaurou Alexandria. Acadêmicos que argumentam contra o papel de Júlio César na queima da grande biblioteca apontam para o fato de que há evidências de que ela ainda existia sob o reinado de Augusto e que os visitantes ainda eram atraídos para a cidade como um lugar de aprendizado. Alexandria foi novamente arruinada em 115 na Guerra de Kitos (Segunda guerra judaico-romana) e foi novamente restaurada, desta vez pelo Imperador Adriano, que, como homem de aprendizado, demonstrou grande interesse em Alexandria.

Segundo a tradição, a Septuaginta grega (a tradução grega da Bíblia) foi composta em Alexandria e concluída em 132, a fim de que pudesse tomar seu lugar entre os grandes livros da biblioteca da cidade. Dizia-se que estudiosos religiosos freqüentavam a biblioteca para pesquisas e Alexandria havia atraído pessoas de muitas religiões diferentes que disputavam o domínio da cidade.

Estátua do Imperador Constantino em frente a catedral de York na Inglaterra. Obra de arte produzida em 1998.

Sob o reinado de Augusto houve disputas entre judeus e pagãos e, como o cristianismo cresceu em popularidade, os cristãos contribuíram para aumentar a agitação pública. Depois que o imperador romano Constantino (272-337) aprovou o Edito de Milão em 313 (decretando tolerância religiosa), os cristãos não eram mais responsáveis ​​por processo sob a lei e começaram a exigir não apenas mais direitos religiosos, mas também atacavam os pagãos e os judeus.

Cristianismo e o Declínio de Alexandria

Alexandria, que havia sido uma cidade de prosperidade e aprendizado, tornou-se uma arena de disputa religiosa entre a nova fé dos cristãos e a antiga fé da maioria pagã. Os cristãos se tornaram cada vez mais ousados, e passaram a atacar os símbolos da antiga fé na tentativa de derrubá-la. Magasarian escreveu:

Não é tanto a religião que faz o caráter de um povo, mas as pessoas que determinam o caráter de sua religião. A religião é apenas o resumo das idéias, pensamentos e caráter nacionais. Religião não é senão uma expressão. Não é, por exemplo, a palavra ou a linguagem que cria a ideia, mas a ideia que provoca a existência da palavra. Da mesma forma, a religião é apenas a expressão da mentalidade de um povo. E, no entanto, a religião ou a filosofia de um homem, embora seja apenas o produto de sua própria mente, exerce uma influência sobre seu caráter. A criança influencia o pai, de quem é a prole; a linguagem afeta o pensamento, do qual, originalmente, era apenas a ferramenta. Assim também é com a religião. A religião cristã, assim que chegou ao poder, virou o mundo de cabeça para baixo.

Talvez em nenhum outro lugar mais do que em Alexandria esta mudança fosse tão aparente. Sob o reinado de Teodósio I (347-395) o paganismo foi banido e o cristianismo encorajado. Em 391, o patriarca cristão Teófilo seguiu a liderança de Teodósio e mandou destruir todos os templos pagãos de Alexandria ou transformá-los em igrejas.

Por volta do ano 400, Alexandria estava em constante agitação religiosa e, em 415, isso resultou no assassinato da filósofa neo-platônica Hipátia e, segundo alguns estudiosos, a queima da grande biblioteca e a destruição completa do templo de Serápis. Alexandria declinou rapidamente após essa data, com acadêmicos, cientistas e pensadores de todas as disciplinas deixando a cidade para locais mais seguros.

O filme "Alexandria" de 2009, narra os acontecimentos desse período da história da cidade.

Rachel Weisz no papel de Hipátia no filme 'Alexandria' de 2009.

A cidade se tornou cada vez mais pobre após a ascensão do cristianismo, tanto financeiramente como culturalmente, e virou um campo de batalha para as religiões em guerra. Ela foi conquistada pelos persas sassânidas em 619. O Império Bizantino cristão sob Heráclio reclamou a cidade em 628, mas perdeu para os muçulmanos árabes invasores, sob o califa Umar em 641.

As forças dos bizantinos cristãos e dos árabes muçulmanos lutaram pelo controle da cidade e do Egito até que as forças árabes prevaleceram em 646 e o Egito caiu sob o domínio islâmico. As igrejas foram destruídas ou transformadas em mesquitas e a outra lenda cristã afirma que foi nessa época que a grande biblioteca foi queimada pelos conquistadores muçulmanos.

A cidade de Alexandria na antiguidade, conforme retratada no jogo Assassin's Creed Origins.

O que não foi destruído pela guerra foi derrubado pela natureza e, em 1323, a maior parte da Alexandria ptolemaica havia desaparecido. O grande farol foi constantemente destruído por terremotos, assim como grande parte do porto. Em 1994, as primeiras descobertas foram feitas a partir de uma série de relíquias, estátuas e edifícios no porto de Alexandria. Estes foram escavados constantemente pelo professor Jean-Yves Empereur e sua equipe, que continuam trazendo à luz a idade de ouro perdida de Alexandria. O estudioso é autor do livro Alexandrie redécouverte (Alexandria redescoberta, ainda sem versão brasileira).

Tradução de texto escrito por Joshua J. Mark
Maio de 2018

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Fontes bibiliográficas:

The Death of the Classical World by M. M. Mangasarian
Brewer, D. Ancient Egypt. Routledge, 2005.
Durant, W. Our Oriental Heritage. Simon & Schuster, 1954.
Oakes, L. and Lucia Gahlin. Ancient Egypt. Hermes House, London, 2008.

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31/12/2018 - Adicionado mapa
30/12/2018 - Data de publicação

Foto de membro da equipe do site: Moacir Führ

Postado por

Moacir Führ

Moacir tem 34 anos e nasceu em Porto Alegre/RS. É graduado em História pela ULBRA (2008-12) e é o criador e mantenedor do site Apaixonados por História desde 2018.

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