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Uma visão marxista da Idade Média - Senhores, burgueses e camponeses

Artigos > Idade Média  |  97 visualizações  |  1254 palavras

Capa do artigo: Uma visão marxista da Idade Média - Senhores, burgueses e camponeses

A celebração do Ano Novo representada no livro Les très riches heures du duc de Berry. Uma reunião das elites feudais. Mês de Janeiro. Século 15.

Texto de autoria de Neil Faulkner, arqueólogo e historiador autor da obra ‘A Marxist History of the World: from Neanderthals to Neoliberals‘. Traduzido do inglês. Texto original pode ser visto aqui. Adicionei subtítulos para facilitar a leitura.

O mundo medieval pode parecer conservador e imutável. Isso é verdade apenas em relação a organização social. Comparado com o mundo antigo, o mundo feudal era dinâmico - porque era muito mais rico.

Conforme o estoque de conhecimento, habilidade e recursos se acumulam, aumenta a capacidade da humanidade para um maior desenvolvimento social. Quanto mais avançada for o nível de conhecimento e equipamentos, mais fáceis serão as melhorias na produtividade do trabalho. O ritmo do progresso tende a se acelerar ao longo da história.

A tecnologia, entretanto, só pode determinar o que é possível; não pode garantir que esse potencial será utilizado. Isso depende dos outros dois motores da história: a luta pelo controle do excedente dentro da classe dominante; e a luta pela distribuição do excedente entre as classes.

O feudalismo era um sistema de acumulação militar competitiva. Em seu cenário europeu, foi especialmente dinâmico devido à tendência à fragmentação política inerente à geografia distinta do continente.

Em todos os níveis da hierarquia feudal, havia luta por território, recursos e mão de obra militar - guerras dinásticas entre reis, guerras civis entre reis e barões e guerras regionais entre barões rivais. Essa violência foi alimentada pela propensão do sistema para produzir um excedente de guerreiros.

A guerra - a forma mais extrema de competição - nunca é conservadora. Aqueles que não adotam as tecnologias e táticas mais recentes são derrotados. A técnica militar era, portanto, um setor especialmente dinâmico da ordem social medieval.

A armadura de placa substituiu a cota de malha. As armas de fogo substituíram os arcos. Os castelos de madeira foram reconstruídos em pedra. Pequenos séquitos feudais deram lugar a grandes exércitos profissionais. Adaptar-se era sobreviver. Mas as novas formas de guerra eram, invariavelmente, mais caras. A demanda por armas, armaduras e fortificações melhoradas desencadeou o crescimento econômico e a mudança social.

O mesmo aconteceu com a demanda pelos aparatos cada vez mais elaborados do poder senhorial - grandes casas, tapeçarias e cortinas, móveis finos, roupas da moda, joias e ornamentos, utensílios de mesa, vinhos de qualidade e muito mais. O jogo de poder da elite feudal estava incompleto sem suas bugigangas e quinquilharias que lhe davam seu status. E isso também recebeu força a partir da implacável luta competitiva por riqueza e status entre os magnatas.

Aquamanile em forma de Aristóteles e Filis. Uma aquamanile era um recipiente para despejar água usado no ritual de lavar as mãos. Uma das muitas bugigangas das elites feudais. MET. Século 14-15. N°  1975.1.1416

A competição feudal, portanto, significava trabalho para artesãos e mercados para comerciantes. Estes se congregaram nas cidades, onde se organizaram em guildas e cercaram o perímetro com muros, permitindo-lhes manter sua independência.

Carcassonne é uma das mais famosas cidades muradas medievais. Sul da França.

Reis concederam licenças urbanas (Cartas de Franquia). Os burgueses da cidade favoreciam o partido real da "lei e ordem". Ambos, por razões diferentes, se opunham à anarquia feudal.

No campo, mudanças ainda mais importantes estavam em andamento. Por causa da crescente demanda feudal por armamentos, luxos e pompa que só podiam ser satisfeitos por compras no mercado, os senhores queriam dinheiro.

Os serviços de trabalho foram, portanto, comutados em pagamentos em dinheiro, e a servidão evoluiu para um contrato comercial mais impessoal e menos oneroso. Isso fortaleceu a aldeia e o camponês-empresário.

A servidão, de qualquer maneira, nunca foi universal. Na Inglaterra medieval - uma sociedade sobre a qual estamos especialmente bem informados por causa do Domesday Book e pela riqueza de cartas de propriedade e registros senhoriais - a maioria dos camponeses sempre permaneceram formalmente livres: eles eram 'sokemen' ou 'homens livres'.

O Domesday Book foi o registro de um grande levantamento da Inglaterra finalizado em 1086, e executado por Guilherme I, o conquistador normando. O levantamento era similar a um censo realizado pelos governos de hoje em dia, e foi feito porque o rei precisava de informações sobre o reino que acabara de conquistar, de modo a poder melhor administrá-lo. Em exibição no National Archives.

Embora muitas vezes sujeitos a vários pagamentos feudais, a maioria dos camponeses ingleses trabalhava como fazendeiro  independente em terras que alugava, mantinha pelo costume ou possuía propriedade livre.

Após a conquista normanda, a aldeia anglo-saxã - com seu campesinato bem graduado, sua organização coletiva e seus costumes e práticas seculares - perdurou. No nível do feudo individual, a Inglaterra normanda era um compromisso entre a autoridade feudal e as tradições da aldeia.

Em partes da Europa como a Inglaterra, onde a aldeia era forte, os camponeses foram capazes de explorar os imperativos da competição feudal para avançar sua própria posição. É na micro-relação entre feudo e aldeia nas regiões da Europa medieval que encontramos o segredo da transição do feudalismo para o capitalismo.

A agricultura européia deu um salto gigantesco para a frente entre os séculos 6 e 12. O arado pesado de rodas foi a chave para isso. Puxado a princípio por bois em jugo e, mais tarde, uma vez que arreios adequados fossem desenvolvidos, por cavalos, o arado medieval podia cortar fundo o solo mais intratável, virar o gramado e extrair reservas enterradas de nutrientes.

O arado pesado representado no livro Les très riches heures du duc de Berry. Mês de Março. Terras do Château de Lusignan. Século 15.

Muitas terras novas, antes impossíveis de trabalhar, agora podiam ser cultivadas. Terras antigas, mantidas em bom estado pela rotação de culturas, anos de pousio e estrume de ovelhas e gado, podiam ser indefinidamente revitalizadas por restolho e esterco somados ao uso do arado.

Os historiadores estimam que a produção de grãos dobrou.

Muitas outras inovações também contribuíram para aumentar a produtividade do trabalho. Moinhos de água, com arranjos complexos de manivelas e volantes, grãos processados ​​em massa e forjas de ferreiro motorizadas.

Os rios foram canalizados para acomodar as barcaças de carga e os lemes substituíram os remos de direção nos navios no mar. Os carrinhos de mão facilitaram o trabalho rural e os óculos prolongaram a vida profissional de escrivães, copistas e acadêmicos.

Remo de direção e leme. Os remos de direção foram usados durante toda antiguidade, por egípcios, gregos, romanos e até a primeira metade da Idade Média. Os barcos vikings ainda usavam o remo de direção. Os lemes (a direita) só começaram a ser usados na Europa a partir do século 12 e só se tornaram realmente populares no século 14.

O superávit social aumentou continuamente. A Europa no século 13 era um lugar de crescimento populacional e prosperidade. Na terra, abaixo do nível da elite feudal - e em grande parte abaixo do olhar da história - a pequena nobreza e os camponeses em melhor situação estavam conduzindo um processo de avanço econômico.

A elite feudal tinha interesse em aumentar as receitas de propriedades, mas também em gastos com desperdícios em escala colossal - construir catedrais e castelos, pagar e equipar soldados e competir em exibições de pompa, luxo e vida grandiosa.

A prática dos torneios medievais, que começou por volta do século 11, é um bom exemplo das exibições de pompa, luxo e vida grandiosa em que a elite feudal desperdiçava os seus recursos. Ilustração moderna, autor desconhecido.

A dinâmica do feudalismo - acumulação político-militar competitiva - estava em contradição com a melhoria econômica - que exigia o investimento do excedente em desmatamento, drenagem, confinamento, equipamento agrícola e assim por diante.

Pesquisas recentes revelaram que as melhorias tenderam a ser na seção intermediária da sociedade rural medieval. O objetivo era criar fazendas mais eficientes e produtivas voltadas para o mercado. Eles prestaram muita atenção pessoal ao negócio de administração de fazendas, economizando recursos, investindo com cuidado e buscando aumentar o lucro econômico e sua própria posição social.

Simplificando, entre cerca de 1350 e 1500, muitos membros da pequena nobreza e camponeses que estavam melhor situação nas partes economicamente mais avançadas da Europa transformaram-se em fazendeiros capitalistas.

Foi esse "tipo mediano" que impulsionou as lutas sociais explosivas que eclodiram em toda a Europa no final do século 14 e no início do século 15. Este será nosso próximo assunto.

Continue lendo essa série:
Uma visão marxista da Idade Média - A luta de classes na Europa Medieval

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Artigo publicado em 15/11/2020.



Foto de membro da equipe do site: Moacir Führ

Postado por

Moacir Führ

Moacir tem 33 anos e nasceu em Porto Alegre/RS. É graduado em História pela ULBRA (2008-12) e é o criador e mantenedor do site Apaixonados por História desde 2018.

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