Notas

1. Um dos amigos romanos de Plutarco.
2. O grande poeta Simonides era de Ceos, e o grande ator Polus era de Aegina.
3. Em Delfos.
4. Um talento seria o equivalente a U$15,600 (valores de 2007).
5. Em 366 a.C. Oropus, uma cidade nos confins da Ática e da Beócia, foi arrancada de Atenas pelos tebanos. Posteriormente, houve um julgamento por traição em Atenas, no qual Calístrato, o orador, e Chabrias, o general figuraram, mas os detalhes do julgamento são obscuros.
6. Esse valor seria o equivalente a U$2,600 (valores de 2007).
7. Um enviado de Filipe para a assembléia ateniense em 343 a.C.
8. Em 324 a.C.
9. Um contemporâneo de Demóstenes.
10. 357‑346 a.C.
11. Ilíada, XX.467, de Aquiles.
12. Theopompus sempre mostra hospitalidade em relação a Atenas e seus principais líderes.
13. Em 346 a.C. eles obtêm a chamada Paz de Philocrates.
14. No início da Guerra Social ou Guerra dos Aliados (357‑355 B.C.) Bizâncio e outros aliados de Atenas haviam se revoltado contra ela.
15. Em 339 a.C., Filipe foi designado pelo Conselho da Liga Anfictionia para punir a cidade de Anfisa, próxima a Delfos, por sacrilégio.
16. A segunda Guerra Sagrada (357‑346 a.C.), na qual Atenas ajudou os Fócios, e Filipe os tebanos.
17. Em Queronéia, 338 a.C.
18. Filipe estava ameaçando invadir a Ásia.
19. Filipe foi assassinado por Pausânias, um de seus guarda-costas em 336 a.C.
20. Em outubro de 335 a.C.
21. De 333 a 330 a.C., Agis III, rei de Esparta, lutou contra a Macedônia ao lado da Pérsia. No fim ele foi derrotado e morto por Antipater, regente de Alexandre na Macedônia.
22. Em 336 a.C., Ctesiphon propôs que Demóstenes recebesse uma coroa de ouro por certos serviços públicos, e Éeschines indiciou Ctesiphon por propor uma medida ilegal. O documento (Demos. De Cor. § 54), do qual Plutarco toma o nome de Chaerondas, o arconte de 338, mostrou-se espúrio. O caso foi julgado em 330 a.C.
23. Isso tornou Aeschines sujeito a uma multa de 1.000 dracmas e tornou impossível para ele intentar qualquer ação futura perante um tribunal ateniense.
24. Tesoureiro de Alexandre. Ele veio para Atenas em 324 a.C. depois de fugir com uma fortuna dos cofres de Alexandre.
25. Nas festas, a taça passava de convidado a convidado, e aquele que a segurava tinha o direito de falar ou cantar ininterruptamente.
26. Na Babilônia, em maio de 323 a.C.
27. 6 de agosto de 322 a.C. Nesta batalha, Antípatro e Cratero esmagaram os exércitos combinados dos gregos e concluíram a chamada Guerra Lamiaca (Lamian War, 323-322 a.C.).
28. Um festival anual em homenagem a Demétrio e Perséfone.
29. Esta estátua, obra de Polyeuctus, foi erguida em 280-279 a.C., por pedido de Demochares, um sobrinho de Demóstenes. A famosa estátua de mármore de Demóstenes no Vaticano é considerada uma cópia dela.
30. Filho de Antípatro e, mais tarde, seu sucessor.

Fontes primárias

Fontes primárias de diversos períodos históricos. Sempre que encontrarmos alguma fonte iremos disponibilizá-la aqui, para que todos os interessados por História possam ter o acesso facilitado a esses documentos (essa seção se focará mais nas fontes escritas).

Vidas Paralelas: Demóstenes, de Plutarco

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Demóstenes (384-322 a.C.) foi um proeminente orador e político grego de Atenas. Sua oratória constitui uma importante expressão da capacidade intelectual da Atenas antiga e providencia um olhar sobre a política e a cultura da Grécia antiga durante o século 4 a.C. É famoso por ter sido um grande crítico da dominação Macedônia na Grécia. A biografia de Demóstenes faz parte de uma série de biografias escritas por Plutarco (c. 46-120), um historiador grego que viveu no Império Romano. Na série Vidas Paralelas, o autor compara vários nomes da história grega com seus equivalentes romanos. Demóstenes foi comparado com Cícero, o grande orador de Roma.

Imagem de capa: Estátua de Demóstenes. Gliptoteca Ny Carlsberg, Dinamarca.

Essa fonte foi traduzida pelo site Apaixonados por História.

1. Sobre o nascimento em cidades pequenas e obscuras

1. O autor do elogio a Alcibíades por sua vitória na corrida de carruagem em Olímpia, se ele era Eurípides, como diz o relato vigente, ou algum outro, diz, O. Sosius1, que o primeiro requisito para a felicidade do homem é o nascimento em "uma cidade famosa"; mas, em minha opinião, para um homem que deseja gozar de verdadeira felicidade, que depende em grande parte do caráter e disposição, não é nenhuma desvantagem pertencer a uma cidade obscura e mesquinha, assim como não é nascer de uma mãe que é de pequena estatura e sem beleza. Pois seria ridículo supor que Iulis, que é uma pequena parte da pequena ilha de Ceos, e Aegina, que um certo ateniense se referiu como a ferida nos olhos do Pireu, gerassem bons atores e poetas2, mas nunca deveria ser capaz de produzir um homem justo, independente, sábio e magnânimo. As artes, de fato, visto que seu objetivo é trazer negócios ou fama, naturalmente declinam em cidades obscuras e mesquinhas; mas a virtude, como uma planta forte e resistente, cria raízes em qualquer lugar, se ela encontrar ali uma natureza generosa e um espírito que não evita o trabalho. Portanto nós também, se deixarmos de viver e pensar como devemos, com justiça atribuiremos isso, não à pequenez de nossa cidade natal, mas a nós mesmos.

2. Plutarco sobre Demótenes e Cícero

2. Porém, quando alguém se compromete a compor uma história a partir de leituras que não são facilmente acessíveis ou mesmo encontradas em casa, mas em países estrangeiros, em sua maioria, e espalhadas entre diferentes proprietários, para ele é realmente necessário, em primeiro lugar e acima de tudo, que ele viva em uma cidade que é famosa, amigável para as artes liberais e populosa, a fim de que ele possa ter todos os tipos de livros em abundância, e pode por boatos e indagações chegar à posse de todos aqueles detalhes que escapam aos escritores e são preservados com mais fidelidade conspícua nas memórias dos homens. Assim, ele será impedido de publicar uma obra que é deficiente em muitas coisas, e mesmo em coisas essenciais. Mas, quanto a mim, moro numa cidade pequena e prefiro morar lá para que não fique ainda menor; e durante o tempo em que estive em Roma e em várias partes da Itália, não tive tempo de praticar a língua romana, devido às minhas funções públicas e ao número de meus alunos de filosofia. Era, portanto, tarde e já na idade avançada, que comecei a estudar literatura romana. E aqui minha experiência foi uma coisa surpreendente, mas verdadeira. Pois não foi tanto por meio de palavras que cheguei a uma compreensão completa das coisas, mas por meio das coisas que de alguma forma tive uma experiência que me permitiu seguir o significado das palavras. Mas para apreciar a beleza e rapidez do estilo romano, as figuras de linguagem, o ritmo e os outros enfeites da língua, enquanto eu acho que uma realização graciosa e não sem seus prazeres, ainda, a prática cuidadosa necessária pois conseguir isso não é fácil para alguém como eu, mas apropriado para aqueles que têm mais lazer e cujos anos restantes ainda são suficientes para tais atividades.

3. Portanto, neste quinto livro de minhas Vidas Paralelas, onde escrevo sobre Demóstenes e Cícero, examinarei suas ações e suas carreiras políticas para ver como suas naturezas e disposições se comparam entre si, mas não farei nenhuma comparação crítica de seus discursos, nem tentarei mostrar qual foi o orador mais agradável ou o mais poderoso. "Inútil", como diz Íon, "é a força de um golfinho em solo seco", máxima que Cecílio, que se excede em tudo, esqueceu quando ousadamente se aventurou a fazer uma comparação entre Demóstenes e Cícero. Mas realmente é possível que, se o "Conhece-te a ti mesmo" do oráculo3 fosse uma coisa fácil para todo homem, não seria considerado uma injunção divina.

No caso de Demóstenes e Cícero, então, parece que a Divindade originalmente os formou no mesmo plano, implantando em suas naturezas muitas semelhanças, tais como seu amor à distinção, seu amor pela liberdade em suas atividades políticas e sua falta de coragem para guerras e perigos, e unindo-se a eles também muitas semelhanças de fortuna. Pois, em minha opinião, não puderam ser encontrados dois outros oradores que, desde pequenos e obscuros começos, se tornaram grandes e poderosos; que entraram em conflito com reis e tiranos; que perderam cada um uma filha; que foram banidos de suas cidades nativas e voltaram com honra; e que, depois de fugir novamente e ser capturado por seus inimigos, acabaram com suas vidas assim que seus conterrâneos deixaram de ser livres. De modo que, se houvesse uma competição entre natureza e fortuna, como entre artistas, seria difícil decidir se uma tornava os homens mais parecidos em seus caracteres, ou a outra nas circunstâncias de suas vidas. Mas devo falar dos mais antigos primeiro.

4. Infância de Demóstenes

4. Demóstenes, o pai do nosso Demóstenes, pertencia, como diz Teopompo, à classe d os mais distintos cidadãos de Atenas. Apelidaram-no de Espadeiro, porque possuía uma vasta oficina em que seus escravos forjavam espadas. Quanto à opinião do orador Esquino, segundo a qual a mãe de Demóstenes seria filha de um certo Gilon, banido de Atenas por crime de traição, e de uma mulher bárbara, eu não posso dizer se é a expressão da verdade ou se se trata de mentira caluniosa. Demóstenes, com a idade de sete anos, perdeu seu pai, de quem herdou bens consideráveis. Estimava-se seu patrimônio na quantia de 15 talentos mais ou menos4. Em razão da desonestidade dos seus tutores, arruinou-se bem cedo. Roubaram-lhe uma parte dos seus haveres e foi tal a negligência posta na administração da sua fortuna, que chegaram a suspender o pagamento dos seus mestres. Foi por esta razão, ao que parece, que não prosseguiu os estudos adequados e próprios a um menino bem-nascido, e também pela sua fragilidade e fraqueza corporal, já que a mãe não o deixava trabalhar arduamente na palaestra, e seus tutores não o forçariam a fazê-lo. Pois desde o início ele era magro e doentio, e seu sobrenome de Batalus teria sido dado a ele pelos meninos em zombaria de seu físico. Ora, Batalus, como dizem alguns, era um flautista afeminado, e Antifanes escreveu uma farsa na qual o considerou ridículo por isso. Mas alguns falam de Batalus como um poeta que escreveu versos voluptuosos e canções sobre a bebida. E parece que uma das partes do corpo que não é decente nomear era naquela época chamada de Batalus pelos atenienses. Mas o nome de Argas (pois eles nos dizem que Demóstenes também tinha esse apelido) foi dado a ele em referência aos seus modos, que eram rudes e selvagens, sendo a cobra chamada de "argas" por alguns dos poetas; ou com referência à sua maneira de falar, que angustiava os ouvintes, sendo Argas o nome de um compositor de canções vis e desagradáveis.

5. Estudando retórica

5. A origem de seu desejo ardente de ser orador, dizem-nos, era a seguinte: Calístrato, o orador ia fazer um apelo no tribunal sobre a questão de Oropus5, e o julgamento era aguardado com grande expectativa, não só pela capacidade do orador, então no auge da sua reputação, mas também pelas circunstâncias do caso, que eram notórias. Assim, quando Demóstenes ouviu os professores e tutores concordarem entre si em estarem presentes no julgamento, com grande importunação ele persuadiu seu próprio tutor a levá-lo à audiência. Este tutor, tendo conhecido os funcionários públicos que abriram os tribunais, conseguiu um lugar onde o menino pudesse sentar-se sem ser visto e ouvir o que era dito. Calístrato ganhou o caso e foi extravagantemente admirado, e Demóstenes concebeu o desejo de emular sua fama, vendo-o escoltado em seu caminho pela multidão e felicitado por todos; mas ele tinha uma apreciação mais admirada do poder de sua oratória, que foi naturalmente adaptada para subjugar e dominar toda oposição. Portanto, despedindo-se de seus outros estudos e das atividades habituais da infância, ele praticou-se laboriosamente na declamação, com a idéia de que também ele seria um orador. Ele também empregou Isaeus como seu guia para a arte de falar, embora Isócrates estivesse dando palestras na época; ou, como dizem alguns, porque ele era órfão e não podia pagar a Isócrates sua taxa estipulada de dez minas6, ou porque preferia o estilo de Isaeus por sua eficácia e adaptabilidade no uso real. Mas Hermipo diz que certa vez se deparou com algumas memórias anônimas nas quais estava registrado que Demóstenes foi aluno de Platão e que recebeu grande ajuda dele em seus estudos retóricos. Ele também cita Ctesíbio dizendo que de Cálias, o Siracusano, e de alguns outros Demóstenes obteve secretamente os sistemas retóricos de Isócrates e Alcidamas e os dominou.

6. Atinge a maioridade e se torna um orador competente

6. Seja como for, quando Demóstenes atingiu a maioridade, ele começou a mover processos contra seus tutores e a escrever discursos atacando-os. Eles planejaram muitas evasivas e novas provações, mas Demóstenes, depois de praticar-se nesses exercícios, como diz Tucídides, não sem esforço e perigo, ganhou sua causa, embora não tenha conseguido recuperar nem mesmo uma pequena fração de seu patrimônio. No entanto, ele adquiriu prática e confiança suficientes para falar e experimentou a distinção e o poder que acompanham as disputas forenses e, portanto, tentou se apresentar e se envolver em questões públicas. E assim como Laomedon, o orquomeniano - assim nos dizem - praticava corridas de longa distância, por conselho de seus médicos, para afastar alguma doença do baço, e então, após restaurar sua saúde dessa forma, entrava nos grandes jogos e tornou-se um dos melhores corredores do longo percurso, Demóstenes também, depois de aplicar-se à oratória em primeiro lugar com o objetivo de recuperar sua propriedade privada, adquiriu assim habilidade e poder na fala e, finalmente, nos negócios públicos, como foram nos grandes jogos, conquistaram o primeiro lugar entre os cidadãos que lutavam entre si no bema.

E, no entanto, quando ele se dirigiu ao povo pela primeira vez, foi interrompido por seus clamores e riram de sua inexperiência, uma vez que seu discurso parecia a eles confuso por longos períodos e muito dura e imoderadamente torturado por argumentos formais. Ele também tinha, ao que parece, uma certa fraqueza de voz e indistinção de fala e falta de ar que confundia o sentido do que ele dizia ao separar suas frases. E, finalmente, quando ele havia abandonado a assembléia e estava vagando desanimadamente pelo Pireu, Eunomus, o triasiano, que já era um homem muito velho, o avistou e o repreendeu porque, embora ele tivesse um estilo de falar que era mais parecido com o de Péricles, ele estava se jogando fora por fraqueza e falta de coragem, não enfrentando a multidão com ousadia, nem preparando seu corpo para essas disputas forenses, mas deixando-o definhar em negligência preguiçosa.

7. Como Demóstenes se tornou um grande orador

7. Em outra ocasião, é dito que, quando ele foi rejeitado pelo povo e estava voltando para casa desconcertado e em grande aflição, o ator Sátiro, que era um conhecido seu, o seguiu e entrou com ele. Demóstenes lamentou-lhe que embora fosse o mais laborioso de todos os oradores e quase tivesse esgotado o vigor de seu corpo nesta vocação, ele não tinha o favor do povo, mas deboches, marinheiros e analfabetos eram ouvidos na bema, enquanto ele próprio era ignorado. "Você tem razão, Demóstenes", disse Sátiro, "mas vou remediar rapidamente a causa de tudo isso, se você consentir em recitar de improviso para mim algum discurso narrativo de Eurípides ou Sófocles." Demóstenes assim o fez, ao que Sátiro, retomando o mesmo discurso depois dele, deu-lhe tal forma e recitou-o com sentimento e disposição tão apropriados que pareceu a Demóstenes ser completamente diferente. Persuadido, agora, de quanto ornamento e graça a ação empresta à oratória, ele considerou de pouco ou nenhum uso para um homem praticar a declamação se negligenciasse a entrega e a disposição de suas palavras. Depois disso, é-nos dito, ele construiu um espaço de estudo subterrâneo, que, de fato, foi preservado em nosso tempo, e nele descia todos os dias sem exceção para formar sua ação e cultivar sua voz, e ele muitas vezes ficava lá mesmo por dois ou três meses, raspando um lado da cabeça para que a vergonha o impedisse de viajar para o exterior, embora ele desejasse muito fazê-lo.

8. E isso não era tudo, mas ele faria de suas entrevistas, conversas e negócios com os de fora a base e o ponto de partida para um árduo trabalho. Pois assim que ele se separava de seus associados, ele descia para seu escritório, e lá examinava suas transações com eles na devida ordem, e os argumentos usados ​​em defesa de cada causa.  E ainda mais, quaisquer discursos que ele por acaso ouvisse proferidos ele pegaria por si mesmo e reduziria a proposições e períodos, e ele introduziria todos os tipos de correções e mudanças de expressão nos discursos feitos por outros contra si mesmo, ou, ao contrário, por si mesmo contra os outros. Conseqüentemente, pensava-se que ele não era um homem de boas partes naturais, mas que sua habilidade e poder eram produto do trabalho árduo. E parece haver forte prova disso no fato de que Demóstenes raramente foi ouvido falar no calor do momento, mas embora o povo frequentemente o chamasse pelo nome quando ele se sentava na assembléia, ele não se apresentaria a menos que ele houvesse pensado na questão e estivesse preparado para falar sobre ela. Por isso, muitos dos líderes populares costumavam criticá-lo, e Pítias, em particular, certa vez disse-lhe zombeteiramente que seus argumentos cheiravam a pavios de lâmpada. Para ele, então, Demóstenes deu uma resposta afiada. "De fato", disse ele, "tua lâmpada e a minha, ó Pítias, não têm acesso às mesmas objetivos." Quanto ao resto, porém, ele não negou absolutamente, mas confessou que seus discursos não estavam nem totalmente não escritos, nem totalmente escritos. Além disso, ele costumava declarar que aquele que ensaiava seus discursos era um verdadeiro homem do povo: pois tal preparação era um sinal de deferência ao povo, enquanto a negligência sobre o que a multidão vai pensar de seu discurso marca um homem de espírito oligárquico, e aquele que confia na força ao invés da persuasão. Outra circunstância, também, é uma prova de sua falta de coragem para uma emergência, a saber, que quando ele era interrompido pelos clamores do povo, Demades muitas vezes se levantava e falava de improviso em seu apoio, mas ele nunca prestou tal um serviço para Demades.

9. Como, então, alguém poderia dizer, poderia Ésquines chamá-lo de um homem da mais surpreendente ousadia em seus discursos? E como é que, quando Píton de Bizâncio7 estava investindo com tanta ousadia e uma grande torrente de palavras contra os Atenienses, só Demóstenes se levantou e falou contra ele? Ou como aconteceu que, quando Lamaco, o mirinau, escreveu um elogio sobre os reis Filipe e Alexandre, no qual muitas coisas prejudiciais foram ditas de Tebas e Olimito, e enquanto ele o lia em voz alta em Olímpia8, Demóstenes apresentou-se e ensaiou com provas históricas todos os benefícios que os povos de Tebas e da Calcídica haviam conferido à Grécia e, por outro lado, todos os males de que os bajuladores dos macedônios haviam trazido a causa e, assim, mudou as mentes do público de tal forma que o sofista ficou apavorado com o clamor contra ele e se afastou da assembléia?

Mas embora Demóstenes, ao que parece, não considerasse as outras características de Péricles adequadas para si mesmo, ele admirava e procurava imitar a formalidade de sua fala e atitude, bem como sua recusa em falar repentinamente ou sobre qualquer assunto que pudesse apresentar-se, como se sua grandeza fosse devida a essas coisas; mas ele de forma alguma buscou a reputação que é conquistada em uma emergência repentina, nem muitas vezes por sua própria vontade apostou sua influência no acaso. No entanto, aqueles discursos que foram proferidos de improviso por ele tiveram mais coragem e ousadia do que aqueles que ele escreveu, se quisermos colocar alguma confiança em Eratóstenes, Demétrio, o Faleriano, e os poetas cômicos. Destes, Eratóstenes diz que muitas vezes em seus discursos Demóstenes era como um frenético, e o Faleriano diz que uma vez, como que sob inspiração, ele fez o famoso juramento métrico ao povo:

"Por terra, por nascentes, por rios e por riachos."

Dos poetas cômicos, um o chama de "rhopoperperethras", ou trumpery-fanfarrão, e outro, ridicularizando seu uso da antítese, diz o seguinte:

(Primeiro escravo) "Meu mestre, como ele pegou, retomou."
(Segundo escravo (?)) "Demóstenes ficaria encantado em assumir esta frase."

A menos que, de fato, isso também fosse uma brincadeira de Antifanes sobre o discurso de Demóstenes sobre Halonnesus, no qual o orador aconselhou os atenienses a não tomar a ilha de Filipe, mas a retomá-la.

10. Demóstenes e outros oradores da época

10. Ainda assim, todos os homens costumavam concordar que Demades, no exercício de seus dons naturais, era invencível, e que quando falava no impulso do momento ele superava os discursos preparados e estudados de Demóstenes. E Ariston de  Chian, registra uma opinião que Teofrasto também transmitiu aos dois oradores. Quando lhe foi perguntado, a saber, que espécie de orador ele pensava que Demóstenes era, ele respondeu: "Digno da cidade"; e o que é Demades? "Bom demais para a cidade." E o mesmo filósofo nos diz que Polieuto, o esfetiano, um dos líderes políticos daquela época em Atenas, declarou que Demóstenes era o maior orador, mas Fócio o orador mais influente; já que ele expressava mais sentido em poucas palavras. De fato, somos informados de que até o próprio Demóstenes, sempre que Fócio subia o bema para responder a ele, dizia a seus íntimos: "Aí vem o cutelo do meus discursos." Agora, não está claro se Demóstenes tinha esse sentimento em relação a Fócio por causa de sua oratória, ou por causa de sua vida e reputação, acreditando que uma única palavra ou aceno de um homem em quem se confia tem mais poder do que muitos longos períodos.

11. Como Demóstenes praticava as técnicas de oratória

11. Por suas deficiências corporais, ele adotou os exercícios que descreverei, como nos diz Demétrio, o Falério, que diz ter ouvido falar deles pelo próprio Demóstenes, já velho. A indistinção e o ceceio de sua fala ele corrigia e afugentava levando pedrinhas à boca e recitando discursos. Ele costumava exercitar sua voz discursando enquanto corria ou subia a lugares íngremes e recitando discursos ou versos de uma só vez. Além disso, ele tinha em sua casa um grande espelho, e diante dele costumava ficar de pé e fazer seus exercícios de declamação.

Conta-se a história de um homem que se aproximou dele e implorou por seus serviços como advogado, contando longamente como havia sido agredido e espancado por alguém. "Mas certamente", disse Demóstenes, "você não sofreu nenhuma das feridas que descreve." Então o homem ergueu a voz e gritou: "Eu, Demóstenes, não foi ferido?" "Agora, de fato", disse Demóstenes, "eu ouço a voz de alguém que é injustiçado e ferido." Tão importante para ganhar crédito, ele considerava o tom e a ação do orador. Consequentemente, sua própria ação ao falar era surpreendentemente agradável para a maioria dos homens, mas homens refinados, como Demétrio, o Falério, consideravam seus modos baixos, ignóbeis e fracos. E Hermipo nos diz que Aesion9, quando questionado sobre sua opinião sobre os oradores antigos em comparação com os de seu próprio tempo, disse que alguém teria ouvido com admiração quando os oradores mais velhos discursavam ao povo decorosamente e de maneira grandiosa, mas que os discursos de Demóstenes, quando lidos em voz alta, eram muito superiores em termos de disposição e poder. Agora, é desnecessário observar que muitos de seus discursos escritos têm tons duros e amargos; mas em suas réplicas extemporâneas ele também era engraçado. Por exemplo, quando Demades disse "Demóstenes me ensina! Assim como a porca ensinaria Atenas." "Foi essa Atenas", disse Demóstenes, "que foi recentemente encontrada bancando a meretriz em Collytus." E ao ladrão apelidado de Brazen, que tentou zombar dele por suas horas tardias e sua escrita à noite, "Eu sei", disse ele, "que os aborreço com minha lâmpada acesa. Mas vocês, homens de Atenas, não devem se maravilhar com os furtos que são cometidos, quando temos ladrões de latão, mas as paredes das casas de barro. " No entanto, embora eu tenha ainda mais a dizer sobre esse assunto, devo parar aqui; os outros traços de seu caráter e sua disposição devem ser examinados em conexão com suas realizações como estadista.

12. Começa a se envolver em assuntos públicos

12. Bem, então, ele começou a se envolver em assuntos públicos depois que a guerra Fócida10 estourou, como ele mesmo diz, e como é possível deduzir de suas discursos filipenses. Alguns deles foram feitos depois que a guerra Fócida já havia terminado, e os primeiros deles tratam de assuntos que estavam intimamente ligados a ela. E é claro que quando se preparou para falar na acusação de Meidias, tinha 32 anos, mas ainda não tinha poder ou reputação na condução dos negócios da cidade. E seus temores a esse respeito foram a principal razão, em minha opinião, por que ele comprometeu seu caso contra o homem que ele odiava por uma quantia em dinheiro:

"Pois ele não era de forma alguma um homem de temperamento doce ou de temperamento gentil" 11

mas veemente e violento em suas retribuições. No entanto, vendo que não era tarefa fácil e além de seu poder derrubar um homem como Meidias, que estava bem cercado de riquezas, oratória e amigos, ele cedeu àqueles que intercederam por ele. Pois não me parece que os três mil dracmas em si mesmos poderiam ter entorpecido os sentimentos amargos de Demóstenes se ele esperasse ou se sentisse capaz de triunfar sobre seu adversário.

Mas quando uma vez tomou como base nobre para sua atividade política a defesa dos gregos contra Filipe, e estava lutando dignamente aqui, ele rapidamente ganhou uma reputação e foi alçado a um lugar conspícuo pela ousadia de seus discursos, de modo que ele foi admirado na Grécia e tratado com deferência pelo Grande Rei; Filipe também deu mais atenção a ele do que a qualquer outro líder popular em Atenas, e foi admitido, mesmo por aqueles que o odiavam, que teriam de enfrentar um homem importante. Pois tanto Aeschines quanto Hypereides diziam isso dele enqaunto o denunciavam.

13. Demóstenes era fiel às suas concepções políticas

13. Portanto, não sei como ocorreu a Teopompo dizer que Demóstenes era instável em seu caráter e incapaz de permanecer fiel por qualquer período de tempo às mesmas políticas ou aos mesmos homens. Pois é evidente que depois de ter adotado no início um partido e uma linha de política na condução dos assuntos da cidade, ele manteve isso até o fim, e não só não mudou sua posição enquanto viveu, mas realmente deu sua vida para que ele não pudesse mudá-la. Pois ele não era como Demades, que se desculpou por sua mudança de política dizendo que muitas vezes falava em desacordo consigo mesmo, mas nunca em desacordo com os interesses da cidade; nem como Melanopus, que, embora se opusesse politicamente a Calistrato, muitas vezes era comprado por ele, e então dizia ao povo: "O homem é meu inimigo, é verdade, mas os interesses da cidade prevalecerão"; nem como Nicodemos, o messeniano, que primeiro se apegou a Cassandro e depois novamente defendeu os interesses de Demétrio, mas disse que ele não se contradizia, pois sempre era vantajoso ouvir os próprios senhores. Não podemos dizer essas coisas de Demóstenes, como de alguém que se desvia de seu curso e muda de direção em palavras ou atos - não, ele seguiu uma escala imutável, por assim dizer, e sempre manteve uma chave na política. E o filósofo Panaetius diz que a maioria de seus discursos também são escritos na convicção de que só o bem deve ser escolhido por si, como, por exemplo, o discurso "Sobre a Coroa", aquele "Contra os Aristócrates", que "Para as Imunidades", e Filipenses; pois em todas essas ele não tenta levar seus compatriotas a fazerem o que é mais agradável, ou mais fácil ou mais lucrativo, mas em muitos lugares pensa que eles deveriam colocar sua segurança e preservação em segundo plano e privilegiar o que é honrado e adequado, de forma que, se a altivez de seus princípios e a nobreza de seus discursos fossem acompanhados por tal bravura que se torna um guerreiro e pela incorruptibilidade em todos os seus negócios, ele teria sido digno de ser contado, não com oradores como Moerocles, Polyeuctus, Hypereides e seus contemporâneos, mas no alto com Cimon, Tucídides e Péricles.

14. Subornos dos persas e condenação de atenienses a morte

14. De qualquer forma, Fócio, entre seus contemporâneos, embora tenha assumido a liderança em uma política que não deve ser elogiada, e embora tivesse a reputação de favorecer a Macedônia, no entanto, por causa de sua bravura e integridade, foi considerado não sendo inferior a Efialtes, Aristides e Cimon. Demóstenes, porém, não era digno de confiança quando pegava em armas, como diz Demétrio, nem era totalmente inacessível a subornos, mas embora não sucumbisse ao ouro que veio de Filipe e da Macedônia, aquele que desceu em riachos de Susa e Ecbátana o alcançaram e oprimiram e, portanto, embora ele fosse mais capaz de elogiar as virtudes das gerações anteriores, ele não era tão bom em imitá-las. Pois certamente os oradores de sua própria época (embora eu deixe Fócio de fora) foram superados por ele mesmo em sua vida e conversação. E é manifesto que, além de todos eles, ele raciocinou ousadamente com o povo, opôs-se aos desejos da multidão e atacou persistentemente suas faltas, como se pode deduzir de seus discursos. E mesmo Teopompo12 nos diz que, quando os atenienses o nomearam para conduzir um certo impeachment, e, em sua recusa, levantaram um tumulto contra ele, ele se levantou e disse: "Homens de Atenas, eu os servirei como conselheiro, mesmo que você não deseje; mas não como um falso acusador, mesmo que você deseje. " Além disso, as medidas que ele tomou no caso de Antiphon eram extremamente aristocráticas em seu espírito. Antiphon fora absolvido pela assembléia, mas Demóstenes o prendeu e o levou perante o conselho do Areópago, e, sem dar conta da ofensa assim feita ao povo, o condenou por ter prometido a Filipe atear fogo aos estaleiros; e Antiphon foi entregue à justiça pelo conselho e morreu. Ele também acusou a sacerdotisa Theoris de muitos delitos, e particularmente de ensinar os escravos a praticar o engano; e ao fixar a pena de morte, ele provocou a execução dela.

15. Discursos escritos para outros

15. Diz-se, também, que o discurso que Apolodoro usou para garantir a condenação de Timóteo, o general em uma ação por dívida, foi escrito para ele por Demóstenes, e da mesma forma os discursos que Apolodoro usou contra Fórmio e Estéfano, nos quais casos Demóstenes ganhou descrédito corretamente. Pois Phormio contestou Apolodoro com um discurso que Demóstenes lhe escrevera, o orador simplesmente vendendo aos disputantes, por assim dizer, de uma mesma cutelaria, as facas com as quais ferir uns aos outros. Além disso, de seus discursos públicos, aqueles contra Androtion e Timócrates e Aristócrates foram escritos para outros pronunciarem, antes que ele ainda tivesse entrado na vida pública; pois parece que esses discursos foram produzidos quando ele tinha 27 ou 28 anos de idade. Mas ele mesmo pronunciou o discurso contra Aristogeu, bem como o "Sobre as Imunidades", na instância, como ele mesmo diz, de Ctesipo filho de Chabrias, mas como dizem alguns, porque ele estava cortejando a mãe deste jovem. No entanto, ele não se casou com essa mulher, mas tinha uma certa mulher de Samos por esposa, como Demétrio, o Magnesiano, nos diz em sua obra "Sobre Pessoas do Mesmo Nome". Se o discurso denunciando a embaixada traiçoeira de Aeschines foi proferido ou não, é incerto; e ainda assim Idomeneus diz que Aeschines perdeu por apenas trinta votos. Mas isso pareceria falso, se formos julgar pelos discursos escritos de ambos os oradores "Sobre a Coroa" . Pois nenhum deles fala clara e distintamente daquela contenda como aquela que foi a julgamento. Esta questão, entretanto, terá que ser decidida por outros.

16. Demóstenes ridiculariza Filipe

16. A atitude política de Demóstenes foi manifesta mesmo enquanto a paz ainda durou, pois ele não permitiu que nenhum ato dos macedônios passasse sem censura, mas em todas as ocasiões continuou a incitar e inflamar os atenienses contra eles. Portanto Filipe também o valorizou muito; e quando Demóstenes chegou à Macedônia em uma embaixada de dez13, Filipe realmente ouviu a todos, mas se esforçou ao máximo para responder ao seu discurso. No que se refere a todas as outras marcas de honra e gentil atenção, porém, Filipe não tratou Demóstenes tão bem quanto os outros, mas antes cortejou o partido de Esquinos e Filócrates. E então, quando estes elogiaram Filipe como o mais poderoso no falar, o mais belo de se ver e, de fato, como um companheiro de bebida muito capaz, Demóstenes teve que dizer em amarga zombaria que o primeiro elogia era apropriado para um sofista, o segundo para uma mulher, e o terceiro para uma esponja, mas nenhum deles para um rei.

17. Demóstenes apoia a intervenção ateniense nas guerras de Filipe

17. E quando a situação finalmente se inclinou para a guerra, uma vez que Filipe não conseguia ficar quieto e os atenienses estavam sendo agitados por Demóstenes, em primeiro lugar, ele exortou os atenienses a invadirem a Eubéia, que havia sido submetida a Filipe por seus tiranos; e foi com o movimento dele que eles cruzaram para a ilha e expulsaram os macedônios. Em segundo lugar, ele veio em auxílio dos cidadãos de Bizâncio e Perinto quando o macedônio estava fazendo guerra contra eles, persuadindo o povo ateniense a remir seu ódio e esquecer os erros cometidos por cada uma dessas cidades na Guerra dos Aliados14, e para enviar-lhes uma força - a força que os salvou. Em seguida, ele foi em uma embaixada para os estados gregos, e discutindo com eles e espetando-os trouxe quase todos eles em uma liga contra Filipe, de modo que eles levantaram uma força mercenária de quinze mil pés e dois mil cavalos, à parte da soldadesca cidadã, e prontamente contribuiu com dinheiro para pagá-los. Foi nessa época, como diz Teofrasto, quando os aliados exigiam que suas contribuições fossem fixadas dentro de limites, que Crobylus, o líder popular, disse: "A guerra não tem rações fixas".

A Grécia estava agora em suspense enquanto pensava no futuro, e seus povos e cidades estavam se unindo: eubeus, aqueus, coríntios, megarenses, leucadianos e corcireus. Mas a luta mais importante para Demóstenes ainda era em trazer os tebanos para se juntarem à aliança, pois eles tinham um território na fronteira da Ática e uma força pronta para entrar em campo, e naquela época eram considerados os melhores soldados da Grécia. Mas não foi fácil, em vista dos benefícios recentes com os quais Filipe cultivou sua preferência durante a guerra Fócia, fazer os tebanos mudarem de lado, e especialmente porque as brigas mesquinhas provocadas por sua proximidade de Atenas e as diferenças que haviam levado à guerra entre as duas cidades, foram o tempo todo estimuladas de novo.

18. Filipe é o único a se pronunciar após a invasão da Fócida por Filipe

18. Filipe, entretanto, exultante com sua boa sorte na questão de Anfisa15, surpreendeu Elateia e ocupou a Fócida. Esse desenlace deixou os atenienses loucos: ninguém se aventurou a subir ao bema e ninguém sabia o que deveria ser dito, mas a perplexidade e o silêncio reinaram na assembléia. Foi então que Demóstenes, e somente ele, avançou e aconselhou o povo a se apegar a Tebas; e depois de dar-lhes coragem de outras maneiras e animá-los com esperanças, como costumava fazer, foi enviado com outros como embaixador a Tebas. Filipe também, como Marsyas nos diz, enviou Amintas e Clearchus da Macedônia, Daochus da Tessália e Thrasydaeus, para falar em oposição aos atenienses.

Pois bem, os tebanos, em seus cálculos, não eram cegos aos seus próprios interesses, mas cada um deles tinha diante de seus olhos os terrores da guerra, já que suas perdas na guerra Fócida16 ainda eram recentes; no entanto, o poder do orador, como diz Teopompo, atiçou sua coragem e inflamou sua honrosa ambição e obscureceu todas as outras considerações, de modo que, rejeitando o medo, o cálculo e os sentimentos de obrigação, foram arrebatados por suas palavras para o caminho de honra. E tão grande e glorioso foi o sucesso do orador que Filipe imediatamente enviou uma embaixada e pediu paz, enquanto a Grécia estava confiante e em armas para ajudar Demóstenes para o futuro; e não apenas os generais atenienses o ajudaram e fizeram o que ele ordenou, mas também os da Boeotarcas, chefes da confederação Beócia. Ele administrou nessa época todas as assembléias dos tebanos, não menos do que as dos atenienses; ele era amado por ambos os povos e exercia o poder supremo, não ilegalmente nem indignamente, como declara Teopompo, mas sim com perfeita propriedade.

19. A batalha de Queronéia

19. Mas parece que alguma fortuna divinamente ordenada na revolução dos negócios, que neste momento estava acabando com a liberdade dos gregos, se opôs aos seus esforços, e mostrou muitos sinais do que estava por vir. Entre estas estavam as terríveis profecias que a sacerdotisa Pítia tornou conhecidas, e um antigo oráculo que foi recitado dos livros Sibilinos:

"Da batalha em Thermodon que eu possa estar bem distante,
Para vê-lo como uma águia nas nuvens e no ar.
Lágrimas são para os conquistados lá, e para o conquistador, a morte."

Agora, o Thermodon, eles dizem, está em meu território nativo, em Queronéia, sendo um pequeno rio que deságua no Cephisus. Mas não conheço nenhum rio com este nome atualmente; Suponho, entretanto, que o riacho agora chamado de Haemon tinha, na época, o nome de Thermodon. Pois flui além do Heracleum, onde os gregos acamparam; e julgo que depois da batalha o rio se encheu de sangue e cadáveres e, portanto, recebeu seu nome atual em troca. Duris, porém, diz que este Thermodon não era um rio, mas que alguns soldados que estavam armando uma tenda e cavando em uma trincheira ao redor, encontraram uma pequena figura de pedra, uma inscrição na qual significava que era Thermodon, carregando nos braços uma amazona ferida. Eles também dizem que em referência a este outro oráculo é recitado da seguinte forma:

"Para a batalha em Thermodon, espere, pássaro preto;
Lá você terá em abundância a carne dos homens. "

20. Como este assunto realmente se encontra, então, é difícil decidir; mas, quanto a Demóstenes, diz-se que ele tinha total confiança nas forças gregas, e foi elevado a um estado de entusiasmo brilhante pela força e ardor de tantos homens ansiosos por enfrentar o inimigo, de modo que não faria seus compatriotas sofrerem dando ouvidos a oráculos ou a profecias; não, ele até mesmo suspeitou que a sacerdotisa Pítia simpatizasse com Filipe, lembrando aos tebanos de Epaminondas e aos atenienses de Péricles, e declarando que aqueles grandes líderes consideravam coisas desse tipo como pretextos para covardia e, portanto, seguiram os ditames da razão. Até este ponto, então, ele era um homem valente; mas na batalha17 ele não exibiu nenhuma conduta honrosa ou compatível com suas palavras, mas abandonou seu posto, jogou fora suas armas e fugiu desgraçadamente, nem teve vergonha de desmentir a inscrição em seu escudo, como disse Píteas, sobre o qual estava escrito em letras de ouro: "Com boa sorte".

Imediatamente após sua vitória, então, Filipe tornou-se insolente de alegria, e saindo em folia para ver os corpos dos mortos, e estando em suas taças, recitou o início do decreto introduzido por Demóstenes, dividindo-o em pés e marcando fora do tempo:

"Demóstenes, filho de Demóstenes, de Paeania, assim se move;"

mas quando ficou sóbrio e percebeu a magnitude da luta em que estivera envolvido, estremeceu com o poder e a habilidade do orador que o forçara a arriscar seu império e sua vida no breve período de um único dia. E a fama deste orador chegou até mesmo ao rei persa, que enviou cartas aos seus sátrapas na costa, ordenando-lhes que oferecessem dinheiro a Demóstenes e prestassem mais atenção a ele do que a qualquer outro grego, pois ele era capaz de distrair e deter o macedônio18 com os problemas que ele levantou na Grécia. Essas coisas, agora, foram descobertas posteriormente por Alexandre, que encontrou em Sardes certas cartas de Demóstenes e documentos dos generais do rei, que revelavam a quantia de dinheiro que haviam lhe dado.

21. Como os atenienses trataram Demóstenes após Queronéia e a morte de Filipe

21. Nessa época, entretanto, quando seu desastre caiu sobre os gregos, os oradores do partido oponente atacaram Demóstenes e prepararam contas e acusações contra ele; mas o povo não apenas o absolveu disso, mas o continuaram a honrá-lo e o convidaram novamente, como um homem leal, para tomar parte nos negócios públicos. Conseqüentemente, quando os ossos daqueles que haviam caído em Queronéia foram trazidos para casa para o enterro, eles atribuíram a ele a honra de pronunciar o elogio aos homens; nem mostraram um espírito vil ou ignóbil sob a calamidade que se abateu sobre eles, como Teopompo escreve em seu estilo exagerado, mas pela honra especial e respeito que prestaram ao seu conselheiro, eles tornaram manifesto que não se arrependeram dos conselhos que ele havia dado a eles. A oração, então, foi pronunciada por Demóstenes, mas aos decretos que ele propôs ele não colocaria seu próprio nome, mas sim os de seus amigos, um após o outro, evitando o seu próprio como desfavorável e infeliz, até que ele mais uma vez tomou coragem com a morte de Filipe. E Filipe morreu, sobrevivendo ao sucesso em Queronéia por pouco tempo; e isso, ao que parece, foi predito pelo último verso do oráculo:

"Lágrimas são para o conquistado, e para o conquistador, a morte."

22. Demóstenes tinha informações secretas sobre a morte de Filipe e, como forma de inspirar os atenienses com coragem para o futuro, ele veio ao conselho com uma expressão alegre, declarando que tivera um sonho que o levou a esperar grandes bênção para Atenas; e não muito depois, os mensageiros chegaram com a notícia da morte de Filipe. Imediatamente, então, os atenienses começaram a fazer ofertas de agradecimento pelas boas novas e votaram uma coroa para Pausânias19. E Demóstenes apareceu em público vestido com um manto esplêndido e usando uma guirlanda na cabeça, embora sua filha tivesse morrido apenas seis dias antes, como Aeschines diz, que o repreende por isso e o denuncia como um pai antinatural. E, no entanto, o próprio Aeschines era de natureza fraca e mesquinha, se ele considerava os lamentos e as lamentações como sinais de um espírito afetuoso, mas condenava a suportar tais perdas com serenidade e sem reclamar.

De minha parte, não posso dizer que foi honroso da parte dos atenienses coroar-se com guirlandas e oferecer sacrifícios aos deuses pela morte de um rei que, em meio a seus sucessos, os tratou de maneira tão branda e humana em seus reveses; pois além de provocar a indignação dos deuses, também era uma coisa ignóbil homenageá-lo enquanto ele estava vivo e torná-lo um cidadão de Atenas, mas quando ele caiu pela mão de outro para não estabelecer limites para a alegria deles, não, para saltar, por assim dizer, sobre os mortos e cantar hinos de vitória, como se eles próprios tivessem realizado um ato de valor. No entanto, por deixar seus infortúnios domésticos, lágrimas e lamentações para as mulheres e cuidar dos negócios que considerava vantajosos para a cidade, recomendo Demóstenes, e considero que isso faz parte de um espírito estadista e viril para se manter para sempre ver o bem da comunidade, encontrar apoio para as dores domésticas e preocupações no bem-estar público, e preservar a dignidade de alguém muito mais do que os atores fazem quando tomam o papel de reis e tiranos; pois estes, como vemos nos teatros, não choram nem riem de acordo com suas próprias inclinações, mas conforme exige o sujeito da ação.

E, além dessas considerações, se é nosso dever não permitir que o infeliz fique sem jeito em sua tristeza, mas dirigir-se a ele com palavras animadoras e transformar seus pensamentos em coisas mais agradáveis (como aqueles que dizem às pessoas com olhos doloridos que retirem o olhar de cores fortes e brilhantes e fixam naquelas que são suaves e verdes), como pode um homem obter melhor consolo para seus sofrimentos domésticos do que mesclá-los com o bem-estar geral de um país próspero, fazendo assim com que as coisas melhores obscurecem as piores? Essas coisas, então, fui levado a dizer ao ver que muitos têm seus corações abrandados à piedade efeminada por este discurso de Aeschines.

23. Alexandre ataca a Grécia, destrói Tebas e Demóstenes é feito refém

23. As cidades da Grécia, sob as incitações de Demóstenes, tornaram-se novamente uma liga. Os tebanos, a quem Demóstenes ajudara a fornecer armas, atacaram a guarnição macedônia e mataram muitos deles; enquanto os atenienses se preparavam para ir à guerra com eles. Demóstenes reinou supremo na assembleia e escreveu cartas aos generais do rei na Ásia incitando-os a guerrear contra Alexandre, a quem chamou de menino e estúpido. Quando, no entanto, Alexandre havia resolvido os assuntos de seu próprio país e veio em pessoa com suas forças para a Beócia, prostrou-se a coragem dos atenienses, e o ardor de Demóstenes se extinguiu, enquanto os tebanos, traídos por seus aliados, lutaram por si próprios e perderam sua cidade20. Então, no meio do grande confusão que reinava em Atenas, Demóstenes foi escolhido e enviado com outros como um embaixador a Alexandre, mas temendo a ira do rei, ele voltou em Citaron e abandonou a embaixada. Então, imediatamente Alexandre enviou a Atenas um pedido de rendição de dez de seus líderes mais populares, de acordo com Idomeneus e Duris, e acordo com os escritores mais conceituados, apenas oito são conhecidos: Demóstenes, Polieuto, Efialto, Licurgo, Merocles, Damon, Calistenes e Caridemus.

Foi nessa ocasião que Demóstenes contou aos atenienses a história de como as ovelhas entregaram seus cães aos lobos, comparando a si mesmo e seus companheiros oradores a cães que lutavam em defesa do povo, e chamou Alexandre de "o arquilobo macedônio". Além disso, ele disse ainda: "Assim como os mercadores de grãos vendem todo o seu estoque por meio de alguns grãos de trigo que eles carregam consigo em uma tigela como uma amostra, assim, ao nos renderem, vocês, involuntariamente, também entregam a todos vocês." Assim é o relato que Aristóbulo de Cassandreia fez.

Os atenienses estavam deliberando sobre essa demanda e não sabiam como tratá-la, quando Demades, por cinco talentos que recebera dos homens, concordou em ir em uma embaixada ao rei e suplicá-lo em seu nome; ou porque confiava na amizade de Alexandre, ou porque esperava encontrá-lo saciado, como um leão farto de matança. De qualquer forma, Demades persuadiu o rei a liberar os homens e o reconciliou com a cidade.

24. Então, quando Alexandre voltou para a Macedônia, Demades e seus associados tinham alto poder, mas Demóstenes desempenhou um papel humilde. É verdade que, quando Ágis, o espartano, estava ativo na revolta, Demóstenes mais uma vez fez um débil esforço em seu apoio, mas então se encolheu, já que os atenienses não se uniriam ao levante. Agis caiu em batalha, e os lacedemônios foram esmagados21.

Foi nessa época que a acusação contra Ctesiphon na questão da coroa foi a julgamento. Tinha sido preparado com o arcanjo de Chaerondas um pouco antes da batalha de Queroneia, mas foi julgado dez anos depois 22 com o arcanjo de Aristofonte. Tornou-se a mais celebrada de todas as causas públicas, não só pela fama dos oradores, mas também pela nobre conduta dos juízes, que, embora os procuradores de Demóstenes estivessem então no auge do poder e atuando no interesses da Macedônia, não votaria contra ele, mas absolveu-o tão decisivamente que Esquines não obteve a quinta parte de seus votos23. Consequentemente, Esquines abandonou a cidade e passou o resto de sua vida como professor de retórica em Rodes e na Jônia.

25. Hárpalo suborna Demóstenes

25. Não muito tempo depois, Hárpalo24 fugiu da Ásia para Atenas. Ele havia fugido de Alexandre, porque tinha consciência de que sua prodigalidade o levara a práticas criminosas e porque tinha medo de seu mestre, que agora se tornava rude com seus amigos. Mas depois que ele se refugiou com o povo ateniense e se colocou em suas mãos com seus navios e seus tesouros, os outros oradores imediatamente fixaram seus olhos ansiosos em sua riqueza, vieram em seu auxílio e tentaram persuadir os atenienses a receber o suplicante. Mas Demóstenes, no início, aconselhou-os a expulsar Hárpalo e a tomar cuidado para que não mergulhassem a cidade na guerra por uma questão desnecessário e injusta; alguns dias depois, porém, enquanto faziam um inventário do tesouro, Hárpalo viu que Demóstenes examinava com prazer uma xícara de fabricação bárbara, com grande apreciação de sua moda e do trabalho ornamental nela. Ele, portanto, pediu-lhe que o equilibrasse na mão e visse como o ouro era pesado. E quando Demóstenes ficou pasmo com seu peso e perguntou a quanto isso equivaleria, Hárpalo sorriu e disse: "Para você, isso equivaleria a vinte talentos"; e assim que a noite caiu, ele lhe enviou a taça com os vinte talentos. Ora, Hárpalo era hábil em detectar o caráter de um homem apaixonado pelo ouro, por meio do olhar que se espalhava por seu rosto e dos olhares de seus olhos. Pois Demóstenes não pôde resistir, mas foi vencido pelo suborno, e agora que tinha, por assim dizer, admitido uma guarnição em sua casa, prontamente passou para o lado de Hárpalo. No dia seguinte, depois de enfaixar o pescoço cuidadosamente em bandagens de lã, ele entrou na assembléia; e quando foi instado a se levantar e falar, ele fez sinais de que sua voz estava arruinada. Os sagazes, porém, por meio de zombaria, declararam que o orador fora apreendido durante a noite, não por uma doença comum, mas por uma doença da prata. E depois, quando todo o povo soube que ele havia sido subornado, e não permitiria que ele, quando ele quisesse, tivesse uma audiência e fizesse sua defesa, mas se zangou e levantou um tumulto contra ele, alguém se levantou e disse brincando: "Homens de Atenas, vocês não ouvirão o homem que segura a taça?"25

Naquela época, então, eles enviaram Hárpalo para longe da cidade, e temendo que eles fossem chamados a prestar contas pelo dinheiro que os oradores haviam confiscado, eles fizeram uma busca zelosa por ele e foram para suas casas em busca, exceto o de Cálicles, filho de Arrhenides. Pois sua casa era a única que eles não permitiam que fosse revistada, visto que ele era recém-casado e sua noiva estava dentro, conforme relata Teopompo.

26. Exílio e arrependimento pela vida pública

26. Mas Demóstenes assumiu uma postura corajosa sobre o assunto e apresentou um projeto de lei que estabelecia que o caso deveria ser encaminhado para investigação ao conselho do Areópago, e que deveriam ser levados a julgamento os que ali fossem considerados culpados. Ele próprio, no entanto, foi um dos primeiros condenados pelo conselho e foi perante o tribunal para julgamento, onde foi sentenciado a uma multa de cinquenta talentos e entregue à prisão por falta de pagamento. Mas por vergonha da acusação sob a qual estava, como diz, e devido à fraqueza de seu corpo, que não suportava o confinamento, ele fugiu, por descuido de alguns de seus guardiões e conivência de outros. De qualquer forma, somos informados de que quando ele estava fugindo a uma curta distância da cidade, ele soube que alguns dos cidadãos que eram seus inimigos o perseguiam e, portanto, desejou se esconder; e quando o invocaram em voz alta pelo nome, e se aproximaram dele, imploraram-lhe que aceitasse deles provisões para sua jornada, declarando que estavam trazendo dinheiro de casa para esse mesmo propósito, e o estavam perseguindo apenas para chegar até ele; e quando, ao mesmo tempo, o exortaram a ter coragem e não se entristecer com o que havia acontecido, Demóstenes irrompeu ainda mais em gritos de dor, dizendo: "Certamente devo estar angustiado por deixar uma cidade onde meus inimigos são tão generosos quanto eu dificilmente posso encontrar amigos. "

E ele suportou seu exílio sem fortaleza, ocupando seus aposentos em Egina e Troezen em sua maior parte, e olhando para Ática com lágrimas nos olhos, de modo que estão registradas declarações suas que não são generosas ou em consonância com seu espírito como estadista. Somos informados, a saber, que quando ele estava deixando a cidade, ele ergueu as mãos em direção à acrópole e disse: "Ó poderosa Guardiã da Cidade, Atena, como, ora, podes deliciar-te com essas três feras mais intratáveis, a coruja, a serpente e as pessoas? " Além disso, quando os jovens vinham visitar e conversar, ele tentava dissuadi-los da vida pública, dizendo que se duas estradas lhe tivessem sido apresentadas no início, uma conduzindo ao bema e à assembléia, e a outra diretamente à destruição, e se ele pudesse conhecer de antemão os males que acompanham uma carreira pública, a saber, medos, ódios, calúnias e contendas, ele teria seguido aquele caminho que o conduzia diretamente à morte.

27. Morte de Alexandre. Demóstenes volta para Atenas aclamado pelo povo

27. Mas enquanto ele ainda estava passando pelo exílio de que falei, Alexandre morreu26, e os estados gregos começaram a formar uma liga novamente, enquanto Leosthenes exibia feitos de valor e cercava Antípatro em Lamia, onde o manteve cerco. Conseqüentemente, os oradores Pítias e Callimedon (chamados de escaravelho) fugiram de Atenas e se juntaram ao grupo de Antípatro, e viajando com os amigos e embaixadores do regente tentaram evitar que os gregos se revoltassem ou se ligassem a Atenas; mas Demóstenes, juntando-se aos embaixadores de Atenas, fez todos os esforços para ajudá-los a induzir as cidades a se unirem para atacar os macedônios e expulsá-los da Grécia. E Phylarchus afirma que em Arcádia Pítias e Demóstenes realmente começaram a abusar um do outro em uma assembléia, um falando em nome dos macedônios, o outro em nome dos gregos. Pítias, somos informados, disse que, assim como pensamos que uma casa na qual o leite de asno é trazido deve certamente conter algum mal, também deve necessariamente estar doente uma cidade para a qual uma embaixada ateniense venha; então, Demóstenes voltou a metáfora contra ele, dizendo que leite de asno era dado para restaurar a saúde, e os atenienses vieram para trazer a salvação aos enfermos.

Com essa conduta, o povo ateniense ficou encantado e votou para que Demóstenes pudesse retornar do exílio. O decreto foi trazido por Demom de Paeania, que era um primo de Demóstenes; e uma trirreme foi enviada a Aegina para trazê-lo para casa. Quando ele partiu para subir para a cidade de Pireu, nenhum arconte ou sacerdote estava faltando, e todo o resto do povo também o encontrou em um corpo e o recebeu ansiosamente. Foi nessa época, também, como Demétrio, o Magnésio, diz que ergueu as mãos para o céu e se abençoou por aquele dia, pois voltava do exílio com mais honra do que Alcibíades; pois ele havia persuadido, não forçado, seus concidadãos a recebê-lo. É verdade que sua multa pecuniária permaneceu contra ele (pois não era lícito remeter uma autuação por ato de graça), mas eles encontraram um artifício para escapar da lei. Era seu costume, a saber, no caso de um sacrifício a Zeus, o Salvador, pagar uma quantia em dinheiro para aqueles que preparavam e adornavam o altar, e agora deram a Demóstenes o contrato para fazer esses preparativos para cinquenta talentos, que era a quantidade de sua multa.

28. Contra-ataque macedônio. Morte de Demóstenes e de outros opositores

28. No entanto, ele não desfrutou de sua cidade natal por muito tempo após seu retorno do exílio, já que a causa da Grécia foi rapidamente esmagada, e no mês de Metageitnion ocorreu a batalha em Crannon27, no Boëdromion a guarnição macedônia entrou na Munychia, e na Pyanepsion, Demóstenes morreu, da seguinte maneira.

Quando Antípatro e Cratero foram relatados como avançando sobre Atenas, Demóstenes e seus associados conseguiram escapar furtivamente da cidade, e o povo, em movimento de Demades, condenou-os à morte. Como eles se dispersaram por diferentes lugares, Antípatro mandou seus soldados prenderem-nos, sob o comando de Arquias, o chamado Exilado. Este homem era natural de Thurii, e a história diz que ele já havia sido um ator trágico; na verdade, está registrado que Polus de Aegina, o melhor ator de sua época, foi seu aluno. Mas Hermippus afirma que Arquias foi um dos alunos de Lacritus, o retórico; enquanto Demétrio diz que ele pertenceu à escola de Anaxímenes. Este Arquias, então, descobrindo que Hipereides, o orador, e Aristônico de Maratona e Himeu, irmão de Demétrio, o Falo, haviam se refugiado no santuário de Eeaco em Egina, arrastou-os e os enviou a Antípatro em Cleonae. Lá eles foram executados, e Hypereides, dizem, também teve sua língua cortada.

29. Além disso, ao saber que Demóstenes se refugiara no templo de Poseidon em Calauria, Arquias navegou até a ilha em pequenos barcos e, depois de desembarcar com lanceiros trácios, tentou persuadir o fugitivo a deixar o templo e ir com ele até Antípater, garantindo-lhe que não sofreria nenhum tratamento duro. Mas aconteceu que Demóstenes, durante o sono da noite anterior, teve uma visão estranha. Sonhou, nomeadamente, que estava a representar uma tragédia e a lutar com Arquias pelo prêmio e que, embora se tivesse saído bem e conquistado o favor do público, a falta de decorações e trajes de palco custou-lhe a vitória. Portanto, depois que Arquias lhe disse muitas coisas gentis, Demóstenes, assim que se sentou, olhou fixamente para ele e disse: "Ó Arquias, tu nunca me convenceste por tua atuação, nem queres agora me convencer por tuas promessas. " E quando Arquias começou a ameaçá-lo com raiva, "Agora", disse ele, "tu pronuncias a língua do oráculo macedônio; mas um momento atrás tu estavas desempenhando um papel. Espere um pouco, então, para que eu possa escrever uma mensagem para Minha família." Com estas palavras, retirou-se para o templo e, tomando um pergaminho, como se fosse escrever, levou a pena à boca e mordeu-a, como costumava fazer quando pensava no que escrever, e a guardou lá algum tempo, então cobriu e abaixou a cabeça. O lanceiro, então, que estava à porta, riu dele por bancar o covarde, e chamou-o de fraco e pouco viril, mas Arquias veio e pediu-lhe que se levantasse, e repetindo os mesmos discursos de antes, prometeu-lhe uma reconciliação com Antipater. Mas Demóstenes, agora consciente de que o veneno o estava afetando e dominando, descobriu sua cabeça; e fixando seus olhos em Archias, "Não pode ser muito cedo agora", disse ele, "em desempenhar o papel de Creonte na tragédia e lançar este corpo sem sepultamento. Mas eu, ó amado Poseidon, partirei de teu santuário enquanto eu ainda estou vivo; ao passo que Antípatro e os macedônios não teriam deixado nem mesmo teu templo imaculado. " Assim falando, e mandando alguém apoiá-lo, visto que agora tremia e cambaleava, mal saiu e passou pelo altar, caiu e com um gemido entregou o espírito.

30. O veneno usado por Demóstenes. Homenagens em Atenas

30. Quanto ao veneno, Ariston diz que o tirou da caneta, como eu disse; mas um certo Pappus, de quem Hermipo tirou sua história, diz que quando ele caiu ao lado do altar, foi encontrado escrito no pergaminho o início de uma carta, "Demóstenes a Antípatro", e nada mais; e que quando os homens ficaram maravilhados com a rapidez de sua morte, os trácios que estavam à porta contaram a história de que ele tirou o veneno de um pano nas mãos, levou-o à boca e engoliu-o; e eles próprios, é estranho dizer, pensaram que o que ele engolia era ouro; e que a donzela que o servia, quando as indagações foram feitas por Arquias, disse que Demóstenes há muito usava aquele cinto de pano como uma proteção contra seus inimigos. E o próprio Eratóstenes diz que Demóstenes guardava o veneno em uma pulseira oca e que usava essa pulseira como enfeite no braço. Mas as histórias divergentes de todos os outros que escreveram sobre o assunto, e são muitas, não precisam ser contadas; exceto que Demarches, o parente de Demóstenes, diz que em sua opinião não foi devido ao veneno, mas à honra e gentileza demonstrada pelos deuses, que ele foi resgatado da crueldade dos macedônios por uma morte rápida e sem dor. E ele morreu no dia dezesseis do mês Pyanepsion, o dia mais sombrio da Thesmophoria28, que as mulheres observam em jejum no templo da deusa.

Foi a esse homem, pouco depois de sua morte, que o povo ateniense prestou digna homenagem ao erguer sua estátua em bronze29 e ao decretar que o mais velho de sua casa tivesse manutenção pública no pritânio. E esta célebre inscrição foi inscrita no pedestal de sua estátua: -

"Se a tua força tivesse sido apenas igual aos teus propósitos, Demóstenes,
Nunca os gregos teriam sido governados por um Ares macedônio."

É claro que aqueles que dizem que o próprio Demóstenes compôs essas linhas em Calauria, quando ele estava prestes a colocar o veneno nos lábios, falam totalmente sem sentido.

31. O conto da estátua de Demóstenes. O fim de Demades

31. Bem, pouco tempo antes de eu fixar residência em Atenas, o seguinte incidente teria ocorrido. Um soldado que havia sido chamado a prestar contas por seu comandante, colocou o pouco ouro que tinha nas mãos desta estátua de Demóstenes. Ele estava de pé com os dedos entrelaçados, e bem perto cresceu um pequeno plátano. Muitas das folhas desta árvore, quer o vento acidentalmente as tenha soprado para lá, quer o próprio depositante tenha tomado esta forma de esconder o seu tesouro, ficaram agrupadas em torno do ouro e o esconderam por um longo tempo. Por fim, porém, o homem voltou, encontrou seu tesouro intacto, e um relato do assunto foi divulgado, ao que o espírito da cidade tomou como tema a incorruptibilidade de Demóstenes e competiu entre si em seus epigramas.

Quanto a Demades, ele não gozava por muito tempo de sua crescente reputação quando a vingança por Demóstenes o levou à Macedônia, cujo povo ele havia lisonjeado vergonhosamente, apenas para ser por eles justamente condenado à morte. Ele havia sido desagradável com eles mesmo antes disso, mas agora estava sob uma acusação da qual não havia como escapar. Uma carta sua, a saber, vazou, na qual ele instava Pérdicas a tomar a Macedônia e libertar os gregos, que, ele disse, estavam amarrados a ela apenas por um fio velho e podre (que significa Antípatro). E quando Deinarchus, o coríntio, o denunciou por isso, Cassander29 ficou furioso e matou o filho de Demades enquanto ele estava perto de seu pai, e então ordenou que Demades também fosse morto. Demades agora aprendia, em meio a seus infortúnios mais extremos, que os traidores se vendem primeiro, uma verdade que Demóstenes sempre lhe assegurara, mas na qual ele não queria acreditar.

E assim, Sosius1, tu tens a prometida Vida de Demóstenes, extraída de fontes escritas ou orais que pude encontrar.

Ver notas

Mais fontes de Atenas

Vidas Paralelas: Nícias, de Plutarco

Comparação entre Péricles e Fábio Máximo, de Plutarco

Comparação entre Teseu e Rômulo, de Plutarco

Vidas Paralelas: Alcibíades, de Plutarco

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