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Contexto para exibição de estátuas na antiguidade clássica

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Capa do artigo: Contexto para exibição de estátuas na antiguidade clássica

A Vênus de Arles é uma escultura de Vênus de 1,94m de altura no Museu do Louvre, datada do final do século 1 a.C. Pode ser uma cópia da Afrodite de Praxiteles, que viveu no século 4 a.C.

No mundo clássico, as estátuas independentes de grande escala estavam entre as obras de arte mais valorizadas e cuidadosamente posicionadas. Esculpidas em formato cilíndrico e comumente feitas de bronze ou pedra, as estátuas retratavam seres humanos, divinos e mitológicos, bem como animais.

Nossa compreensão de onde e como elas foram exibidos baseia-se em referências em textos e inscrições antigas, e em imagens em moedas, relevos, vasos e pinturas murais, bem como no vestígios arqueológicos de monumentos e sítios.Mesmo nos locais mais cuidadosamente escavados e bem preservados, as bases geralmente sobrevivem sem as estátuas correspondentes; fragmentos dispersos de cabeças e corpos fornecem pouca indicação do espetáculo visual do qual outrora fizeram parte. Numerosas estátuas têm histórias conhecidas de exibição em antigas coleções européias, mas os seus contextos antigos só podem ser conjecturados.

Na Grécia Antiga

Entre as primeiras estátuas gregas haviam imagens de divindades alojadas em templos, ambientes adequados para comunicar a sua potência religiosa. Os gregos situavam essas figuras em pé ou sentadas, muitas vezes usando roupas reais e segurando objetos associados aos seus poderes únicos, no eixo das entradas dos templos para máximo impacto visual.

Em meados do século 7 a.C., estátuas de pedra rigidamente verticais, conhecidas como kouroi (jovens) e korai (donzelas), marcavam os túmulos e eram dedicadas aos deuses como oferendas votivas em santuários. Os santuários gregos eram áreas sagradas e delimitadas, normalmente abrangendo um altar e um ou mais templos.

Par de Kouroi, Argos, c.580 a.C. Museu de Delfos, Grécia. Por Wikimedia Commons.

As evidências de uma variedade de contextos de exibição de estátuas são mais extensas para o período clássico. Os espaços públicos ornamentados com estátuas incluíam locais abertos de reunião como a Ágora ateniense, templos, altares, portais e cemitérios. Estátuas de vencedores de competições atléticas eram frequentemente erguidas em grandes santuários como Olímpia e Delfos, ou às vezes nas cidades natais dos vencedores.

Estátua do Diadúmeno (Jovem amarrando uma faixa na cabeça). Cópia de original atribuido a Policleto. 185 cm de altura. MET. N° 25.78.56

Ao longo dos períodos Arcaico e Clássico, entretanto, o foco da produção e exibição de estátuas continuou sendo a representação e veneração dos deuses. Do século 6 ao 5 a.C., centenas de estátuas foram erguidas em homenagem a Atenas na Acrópole ateniense. Quer num santuário ou templo, quer num espaço público menos abertamente religioso, como a ágora ateniense, as estátuas de divindades lembravam a influência e a protecção especial dos deuses, que permeavam todos os aspectos da vida grega.

No final do século 5 a.C., alguns patronos ricos começaram a exibir pinturas em painéis, murais, tapeçarias e mosaicos em suas casas. Autores antigos são veementes na sua condenação da propriedade privada de tais objetos de arte e da sua exibição, vistos como luxos inadequados (por exemplo, a República de Platão, 372 D-373 A), mas não julgam as estatuetas que estes patronos também exibiam em casa. A diferença de atitude sugere que mesmo em espaços privados, as estátuas mantinham um significado religioso.

O período helenístico

As ideias e convenções que regem a exposição de estátuas dependiam tanto de assuntos políticos como de religião. Assim, as mudanças na formação do Estado desencadeadas pela conquista do Mediterrâneo oriental por Alexandre, o Grande, trouxeram novos e importantes desenvolvimentos na exibição de estátuas.

Durante o período helenístico, a estatuária de retratos proporcionou um meio de comunicação, através de grandes distâncias, tanto do conceito de governo de um único governante quanto das identidades específicas das dinastias helenísticas. Esses retratos, que mesclam características tradicionais e idealizadas com detalhes particularizados que promovem o reconhecimento individual, eram uma característica proeminente dos santuários dedicados aos cultos aos governantes.

Busto de Alexandre o Grande. Descoberto em Alexandria. Século 2-1 a.C. 37 cm de altura. Museu Britânico. N° 1872,0515.1

Elaborados monumentos de vitória exibiam estátuas de guerreiros triunfantes e derrotados. Exemplos bem preservados de tais monumentos foram descobertos em Pérgamo, na região noroeste da atual Turquia. Pela primeira vez, formas humanas não idealizadas, incluindo idosos e enfermos, tornaram-se temas populares para esculturas em grande escala.

Estátua de mármore de mulher idosa com 126 cm. Do período conhecido como Principado. MET. N° 09.39

Estátuas deste tipo foram oferecidas como votivas em templos e santuários. As extensas coleções alojadas nos palácios das dinastias helenísticas tornaram-se modelos influentes para generais e políticos na distante Roma, que cobiçavam tais demonstrações de poder, prestígio e sofisticação cultural.

Na Roma Antiga

Durante o início da República Romana, os principais tipos de exibição de estátuas eram divindades consagradas em templos e outras imagens de deuses tomadas como despojos de guerra das comunidades vizinhas com as quais Roma lutou em batalha. Estas últimas eram expostas em espaços públicos ao lado de retratos comemorativos. O retrato romano rendeu duas grandes inovações escultóricas: o “verismo” e o busto do retrato. Ambos provavelmente tiveram origem nas práticas funerárias da nobreza romana, que exibiam máscaras mortuárias de seus ancestrais em casa, em seus átrios, e as exibiam pela cidade nos feriados.

Busto de mármore de um homem romano. Principado, século 1 d.C. 36 cm de altura. MET.  N° 12.233Máscara funerária romana de uma garota de 10 anos chamada Claudia Victoria, feita em gesso por sua mãe Claudia Severina. Lyon, França. Século 1 d.C.

Inicialmente, apenas autoridades eleitas e ex-funcionárias eleitas tinham a honra de ter suas estátuas ocupando espaços públicos. Como fica claro em muitas das inscrições que acompanham as estátuas-retrato, que afirmam que elas deveriam ser erguidas em locais de destaque, a localização era de importância crucial. Edifícios cívicos, como casas municipais e bibliotecas públicas, eram locais de exibição invejáveis.

Estátuas dos indivíduos mais estimados estavam expostas na rostra ou plataforma do orador no Fórum Romano. Além dos estadistas contemporâneos, os temas do retrato romano também incluíam grandes homens do passado, filósofos e escritores, e figuras mitológicas associadas a locais específicos.

A partir do século 3 a.C., generais romanos vitoriosos durante a conquista da Magna Grécia (atual sul da Itália e Sicília) e do Oriente grego trouxeram consigo não apenas obras de arte, eles também tiveram exposição a elaborados ambientes arquitetônicos helenísticos, que desejavam imitar. Se o Senado obtivesse um triunfo, os generais construíam e consagravam edifícios públicos para comemorar suas conquistas e abrigar os despojos.

No final da República, as estátuas adornavam basílicas, santuários e santuários, templos, teatros e banhos. À medida que os indivíduos se enriqueciam cada vez mais através do processo de conquista e império, as estátuas também se tornaram um importante meio de transmitir riqueza e sofisticação na esfera privada: exibições escultóricas encheram os jardins e pórticos de casas urbanas e vilas de campo. As vistas fantásticas retratadas em luxuosas pinturas murais domésticas também incluíam imagens de estátuas.

Nessa parede (a esquerda) é possível ver uma estátua representada em forma de pintura. House of the Venus Marina, Pompéia. Séc. 1 d.C.

O Império Romano e a influência de Augusto

Após a transição da república para o império, a oportunidade de empreender projetos de construção pública de grande escala na cidade de Roma ficou praticamente limitada aos membros da família imperial. Augusto, porém, iniciou um programa de construção que criou muitos mais locais para a exibição de estátuas. No Fórum de Augusto, os heróis históricos da República apareceram ao lado de representações de Augusto e de seus ancestrais humanos, lendários e divinos.

Estátua conhecida como Via Labicana Augustus, que mostra o imperador Augusto com as roupas de Pontífice Máximo. Século 1 a.C. Museu Nacional de Roma. Essa é apenas uma das centenas de imagens de Augusto já encontradas. Ele foi um dos imperadores mais representados pela arte romana.

Augusto divulgou sua própria imagem de uma forma antes inimaginável, por meio de retratos oficiais, estátuas e bustos, bem como imagens em moedas. Estátuas de Augusto e dos imperadores subsequentes foram copiadas e exibidas em todo o império. Cidadãos ricos incorporaram características do retrato imperial em estátuas de si mesmos. Os governadores romanos eram homenageados com estátuas de retratos em cidades e santuários provinciais. Os retratos mais numerosos e mais bem elaborados que sobreviveram do período imperial, entretanto, retratam os imperadores e suas famílias.

Estátua de Lívia, esposa de Augusto. Aqui ela é representada como Ceres. Século 1 d.C. Museu do Louvre.

Invocando a imagem de uma “floresta” de estátuas ou de uma segunda “população” dentro da cidade, o grande número de estátuas expostas na Roma imperial supera tudo o que foi visto antes ou depois.

Os modelos gregos

Muitos dos tipos de estátuas usadas na decoração romana são familiares do passado grego e helenístico: incluem retratos de reis helenísticos e intelectuais gregos, bem como as chamadas figuras ideais ou idealizadoras que representam divindades, figuras mitológicas, heróis e atletas.

A relação dessas estátuas com os modelos gregos varia de obra para obra. Vários daqueles exibidos em locais de prestígio em Roma foram obras-primas gregas transplantadas, como a Vênus esculpida por Praxíteles no século 4 a.C. para os habitantes da ilha grega de Kos, que foi instalada no Templo da Paz de Roma, uma estrutura semelhante a um museu destinada à exposição de arte.

A Afrodite de Cnido é uma das mais célebres criações do escultor ático Praxíteles (século IV a.C.). Cópia romana no Museu do Louvre. Via Wikimedia Commons.

Mais frequentemente, porém, a relação com um original é de cópia aproximada ou de adaptação eclética e inventiva. Algumas dessas cópias e adaptações eram importações genuínas, mas muitas outras foram feitas localmente por artesãos estrangeiros, principalmente gregos.

Um meio de exibição altamente característico do Império Romano era a disposição das estátuas em fileiras de nichos que adornavam edifícios públicos, incluindo banhos teatros e anfiteatros. Várias das mais impressionantes exposições estatuárias sobreviventes provêm de fachadas ornamentais construídas nas províncias orientais (Biblioteca de Celso, Éfeso, Turquia).

Estátua em nicho da Biblioteca de Celso, Éfeso.

Amparadas pela riqueza proveniente de todo o Mediterrâneo, as famílias imperiais estabeleceram a sua própria cultura palaciana, que mais tarde foi imitada por reis e imperadores em toda a Europa. Um exemplo das suntuosas exposições escultóricas que decoravam as residências imperiais é o espetáculo estatuário dentro de uma caverna usada como sala de jantar de verão do palácio de Tibério em Sperlonga, na costa sul da Itália, conhecidas como as esculturas de Sperlonga (Sperlonga sculptures). Os visitantes desta caverna foram confrontados com uma vista panorâmica de grupos de estátuas em escala real reencenando episódios das viagens lendárias de Odisseu.

Esculturas de Sperlonga. Século 1 d.C. Pessoas na foto ajudam a ter uma referência do tamanho das esculturas.

Poucas estátuas da antiguidade sobreviveram em seus locais originais e intactas, mas as evidências sugerem uma gama de contextos em constante mudança e expansão para a sua exibição.

Tradução de texto escrito por Marden Nichols
2000

Foto de membro da equipe do site: Moacir Führ
Postado por Moacir Führ

Moacir tem 36 anos e nasceu em Porto Alegre/RS. É graduado em História pela ULBRA (2008-12) e é o criador e mantenedor do site Apaixonados por História desde 2018.

Fontes bibiliográficas
  • Harward, Vernon J. "Greek Domestic Sculpture and the Origins of Private Art Patronage." Ph.D. diss., Harvard University, 1982.
  • Hemingway, Seán A. The Horse and Jockey from Artemision. Berkeley: University of California Press, 2004.
  • Kleiner, Diana E. E. Roman Sculpture. New Haven: Yale University Press, 1992.
  • Milleker, Elizabeth, and Joseph Coscia Jr. Light on Stone: Greek and Roman Sculpture in the Metropolitan Museum of Art. New York: Metropolitan Museum of Art, 2003. See on MetPublications
  • Richter, Gisela M. A. Catalogue of Greek Sculptures in the Metropolitan Museum of Art. Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1954.
  • Ridgway, Brinilde S. "The Setting of Greek Sculpture." Hesperia 40, no. 3 (1971), pp. 336–56.
  • Stewart, Peter. Statues in Roman Society: Representation and Response. Oxford: Oxford University Press, 2003.
  • Wikipedia. Sperlonga scultures. Acessado em 06/04/2024.
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