Religiões orientais no mundo romano

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Estátua de mármore de Ísis feita no estilo romano. Cerca de 120 d.C. Encontrada na Vila de Adriano em Pantanello. Museu Capitolino. Via Wikimedia Commons.

Tradução feita a partir de artigo publicado no site do MET, o texto original pode ser conferido aqui. Ele foi escrito por Claudia Moser, do departamento de arte greco romana do museu, e publicado em abril de 2007. O texto não possui bibliografia, mas a autora adicionou uma lista de leituras recomendadas. Essa lista foi colocada abaixo nas referências biliográficas. Várias fotos foram adicionadas para tornar o texto mas ilustrativo, além de subtítulos. Fiz algumas pequenas alterações no texto para tornar sua leitor mais agradável.

A religião romana, tanto por instinto nativo quanto por política deliberada, era amplamente inclusiva, composta por diferentes deuses, rituais, liturgias, tradições e cultos. Os romanos, considerados por Cícero como as religiosissima gens (os povos mais religiosos), não apenas adoravam seus próprios deuses latinos tradicionais e divindades associadas importadas do mundo culturalmente respeitável e autoritário de seus vizinhos gregos, mas frequentemente reconheciam os deuses de povos que eles consideravam ser bastante estranhos (como, por exemplo, a Afrodite Semítica do Monte Érix).

Eles até anexaram os deuses de inimigos desprezados, como Tanit-Caelestis, de Cartago, em um processo de evocação que atribuiu nomes latinos a deuses estrangeiros. Entre o final do século 3 a.C. até o século 3 d.C, alguns cultos orientais, como os de Cibele (também conhecida como Magna Mater ou Grande Mãe), Ísis e Mitra, permearam o mundo romano.

Estátua da deusa fenícia e cartaginesa Tanit, era adorada com o nome de Caelestis. Estátua encontra da na ilha de Ibiza. Museu Arqueológico de Barcelona.

Os cultos de Cibele, Ísis e Mitra cativaram os cidadãos romanos com rituais intrigantes e a promessa de renovação espiritual neste mundo e salvação no próximo.

O culto de Cibele

Os romanos foram particularmente receptivos a cultos estrangeiros em tempos de convulsão social, quando as antigas crenças não forneciam mais respostas para novas incertezas e medos. Em 204 a.C., durante a Segunda Guerra Púnica, os romanos consultaram os Oráculos Sibilinos, que declararam que o invasor estrangeiro seria expulso da Itália somente se a Mãe Idaeana (Cibele) da Anatólia fosse trazida para Roma.

A elite política romana, em um esforço cuidadosamente orquestrado para unificar os cidadãos, providenciou que Cibele entrasse no pomerium (a fronteira religiosa simbólica em torno da cidade), construiu para ela um templo no Monte Palatino e iniciou jogos em homenagem à Grande Mãe, um reconhecimento político e social oficial que restaurou a pax deorum (paz divina).

Estátua dedicada a deusa Cibele descoberta em Lazio. Século 3 d.C. Museu arqueológico de Nápoles. Via Wikimedia Commons.

Depois que Cibele e seu sacerdócio exótico foram introduzidos em Roma, ela se tornou uma deusa popular nas cidades e aldeias romanas na Itália. Mas o entusiasmo que acompanhou o estabelecimento de seu culto foi logo seguido por suspeitas e proibições legais.

Os padres eunucos (galli) que participavam do culto de Cibele estavam confinados ao santuário. Os homens romanos foram proibidos de castrar-se imitando os galli, e apenas uma vez por ano esses eunucos, vestidos com roupas exóticas e coloridas, eram autorizados a dançar pelas ruas de Roma em comemoração jubilosa. No entanto, a popularidade da deusa persistiu, especialmente no período imperial, quando a família governante, ansiosa por enfatizar sua ascendência troiana, associou-se publicamente ao culto de Cibele, uma deusa cujo culto estava profundamente conectado com Tróia e suas origens.

Culto a Ísis

A adoração da deusa mãe egípcia Ísis era uma alternativa popular ao culto a Cibele. Em meados do século 1 d.C, com a integração política das muitas terras que margeavam o Mediterrâneo oriental, o culto de Ísis se transformou: o que era inicialmente um ritual secreto popular entre as classes mais baixas de Roma, proibido nos limites sagrados da cidade, virou um culto público altamente estruturado e intimamente associado aos imperadores. Durante o reinado de Vespasiano, Ísis foi oficialmente acolhida no panteão romano e um templo público em sua honra foi erguido dentro dos muros sagrados da cidade.

Estátua de mármore de Ísis feita no estilo romano. Cerca de 120 d.C. Encontrada na Vila de Adriano em Pantanello. Museu Capitolino. Via Wikimedia Commons.

Embora o culto de Ísis, com suas características maternas e femininas distintas, tenha atraído principalmente mulheres, os festivais anuais de primavera e outono realizados em sua homenagem arrebatavam ambos os sexos, de todas as classes, pessoas celebrando diferentes ocasiões e costumes - renovação da primavera, tristeza e alegria.

Plutarco descreve a presença generalizada da deusa e suas roupas exóticas: “as roupas de Ísis são tingidas nas cores do arco-íris, porque seu poder se estende sobre a matéria multiforme, sujeita a todos os tipos de vicissitudes” (Ísis e Osíris 77).

O culto a Mitra

Ao contrário dos rituais públicos e procissões dedicadas a Cibele e Ísis na Roma Imperial, o culto a Mitra era secreto e misterioso. No final do século 1 d.C., o deus iraniano Mitra, criador e protetor da vida animal e vegetal, começou a aparecer na Itália, tornando-se especialmente popular entre os legionários romanos, escravos imperiais e ex-escravos.

Estátua de mármore de Mitra sacrificando um touro. Mitra é mostrado em roupas orientais, incluindo calça e chapéu frígio. Um cachorro e uma cobra aparecem tentando lamber o sangue e um escorpião está atacando as genitálias do touro. A prática de sacríficio de touros era comum no culto a Mitra. Século 2 d.C. Museu Britânico. N° 1825,0613.1

No entanto, ele não era limitado à classe de soldados, os mitraístas também podiam ser encontrados nos círculos das famílias imperiais. Na ausência de literatura mitraica, a evidência do culto, seus rituais e costumes vem de achados arqueológicos e representações do deus.

A religião de Mitra era praticada em pequenos grupos, com dez a doze participantes. Os iniciados nesse culto secreto imediatamente entravam em uma hierarquia sacerdotal, uma ordem de sete graus, cada um com planetas, trajes, rituais e disciplinas específicos, visando o auto-progresso.

O Mithraeum (Templo de Mitra) de Londres foi descoberto em 1954 durante as reconstruções após a Blitz. Reconstituição de como poderia ter sido o mithareum no seu formato original. Aqui os membros do culto estão celebrando juntos. Arte moderna de Judith Dobie.


Os membros do culto se encontravam em um mithraeum, uma gruta subterrânea com um simbolismo astronômico e planetário complexo. O pequeno espaço da caverna, as práticas de culto e a refeição ritual eram modeladas no espaço e nas ações originais de Mitra - o sacrifício de um touro e o consumo de sua carne.

Razão da popularidade dos cultos orientais

O panteão romano apresentava uma ampla gama de cultos e deuses com funções diferentes, mas os cultos estrangeiros prometiam algo diferente, algo que os cultos romanos tradicionais não podiam oferecer - mudanças na vida cotidiana e até, às vezes, na vida após a morte.

A seletividade e os rituais de iniciação desses novos cultos promoveram um forte senso de comunidade, concentrando-se mais na afiliação religiosa do que no status público ou raça de um indivíduo dentro do estado. Como relatou o autor romano Ovídio, “quem ousaria expulsar de sua porta alguém cuja mão sacode o sonoro sistrum [de Ísis]… quando, diante da Mãe dos deuses, o tocador de flauta toca sua buzina curvada, quem recusaria dar um moeda de cobre como esmola”(Cartas do Mar Negro I: 1: 37ss.).

No final do século 4 d.C, os cultos oficiais de Cibele, Ísis e Mitra, emblemas do paganismo romano, foram completamente suprimidos ou drasticamente alterados e o cristianismo (também um culto oriental, uma vez chamado de "superstição destrutiva" pelo historiador Tácito), tornou-se a religião dominante do mundo romano.

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Fontes bibiliográficas:

Beard, Mary, John North, and Simon Price. Religions of Rome. 2 vols. Cambridge: Cambridge University Press, 1998.
Borgeaud, Philippe. Mother of the Gods: From Cybele to the Virgin Mary. Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2004.
Cook, Brian. "The Goddess Cybele: A Bronze in New York." Archaeology 19, no. 4 (October 1966), pp. 251–57.
Turcan, Robert. The Cults of the Roman Empire. Cambridge: Blackwell, 1996.

Artigo publicado em 17/09/2019.



Foto de membro da equipe do site: Moacir Führ

Postado por

Moacir Führ

Moacir tem 32 anos e nasceu em Porto Alegre/RS. É graduado em História pela ULBRA (2008-12) e é o criador e mantenedor do site Apaixonados por História desde 2018.

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