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Animais na arte do Antigo Oriente Próximo

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Capa do artigo: Animais na arte do Antigo Oriente Próximo

Detalhe de um Auroque no Portão de Ishtar, da Babilônia. Período Neo-Babilônico, século 5 a.C.
Museu de Pérgamo, Berlim.

A arte do antigo Oriente Próximo inclui algumas das imagens mais vívidas de animais já encontradas. As interações com os animais moldaram o mundo dos povos antigos do Oriente Próximo: eles pastorearam rebanhos, protegeram-se contra animais selvagens perigosos, viajaram longas distâncias com a ajuda de animais de carga, caçaram pela subsistência e pelo esporte, montaram cavalos na batalha e se maravilharam com feras poderosas e criaturas exóticas de terras distantes.

Imagens de animais tomavam muitas formas, incluindo cerâmica pintada e esculturas de barro, pedra esculpida e escultura em metais preciosos. Essas imagens freqüentemente apareciam em composições que evocavam a divindade, a realeza e a fertilidade do mundo natural.

Desde os primeiros tempos, os animais foram representados na arte do antigo Oriente Próximo. Esculturas do período de Uruk mostram que os artistas estavam cuidadosamente sintonizados com a anatomia de animais domésticos e selvagens.

Escultura de cabeça de carneiro de Uruk. Cerca de 3500-3100 a.C.

Durante o final do quarto até o início do terceiro milênio a.C. no Elam (sudoeste do Irã), artesãos criaram representações notáveis ​​de animais se comportando como seres humanos - um tema que pode estar relacionado a mitos ou fábulas antigas, agora perdidas. Ambos retratos de animais,  naturalistas e abstratos, são encontrados ao longo da história do antigo Oriente Próximo, e a seleção de uma forma estilizada ou exagerada é melhor entendida como o desejo do artesão de enfatizar uma qualidade particular desejável ou representativa do animal.

Touro ajoelhado segurando um vaso. Cerca de 3100-2900 a.C. Sul do Irã, cultura Pro-Elamita.

Animais selvagens

O interesse em animais selvagens, e particularmente em características como chifres, asas e garras que eram consideradas especialmente perigosas ou poderosas, é característico da arte do antigo Oriente Próximo em todos os períodos, remontando desde o Período Neolítico.

No sítio de Göbekli Tepe, pilares de pedra foram esculpidos em relevo com imagens de animais como abutres e raposas, enquanto em Çatal Höyük, instalações de gesso de dentes e chifres de animais e pinturas murais de animais, incluindo uma de um enorme touro, foram encontradas nos espaços domésticos.

Ao contrário do que poderíamos esperar dos povos que primeiro domesticaram muitos animais e plantas, não é o mundo interno controlado e domesticado que eles escolheram representar, mas o mundo exterior e selvagem. Durante o período de Uruk, o leão e o touro tornaram-se especialmente proeminentes na arte do antigo Oriente Próximo e começaram a ser usados ​​em imagens expressando o poder dos governantes.

Imagens de leões também foram usadas em contextos de proteção, e foram montadas em pares para proteger passagens nos espaços reais e rituais. Conflito entre duas ou mais criaturas poderosas é um tema recorrente na arte do antigo Oriente Próximo. Animais ferozes mostrados trancados em combate talvez representassem fortes forças opostas na natureza.

Painel neo-babilônico com leão que protefia o Caminho Processional. Cerca de 604-562 a.C.

Animais domesticados

Muitos animais, incluindo cães, ovelhas, cabras, burros, porcos e gatos, foram domesticados pela primeira vez no Oriente Próximo. (Em contraste com as percepções modernas sobre o Oriente Médio, os camelos não eram comuns no antigo Oriente Próximo até os primeiros séculos d.c., quando as caravanas de camelos percorriam as rotas comerciais de longa distância que eram as precursores da Rota da Seda.)

Amuletos e depósitos de fundações mostram que imagens de animais domésticos poderiam ter funções de proteção. Retratos de animais domesticados também foram usados ​​para comunicar idéias sobre fertilidade e aumentar as atividades rituais.

O cavalo era um animal de suma importância. A memória das origens montanhosas dos cavalos é refletida por referências a esses animais em textos mesopotâmicos do terceiro milênio a.C. como os “burros das montanhas”. Depois de 2000 a.C., os cavalos entraram no Oriente Próximo em grande número, provavelmente de áreas a leste e norte. Os cavalos tornaram-se o principal animal de transporte e guerra, bem como símbolos da realeza (1976.5).

Um momento decisivo na história do cavalo veio com a invenção da carruagem de guerra no século 17 a.C. A carruagem de guerra conferiu uma enorme vantagem na guerra baseada principalmente na infantaria do mundo antigo. É claro pelas Cartas de Amarna (século 14 a.C.) que cavalos e carruagens estavam entre as mercadorias mais valorizadas no elaborado sistema de troca de presentes reais entre as grandes potências do final da Idade do Bronze.

Fertilidade e Abundância

Imagens de animais foram usadas para expressar a importância da reprodução e da fertilidade do mundo natural. Os animais são mostrados amamentando seus filhotes ou alimentando-se de plantas. Pares de animais machos e fêmeas aludem à fertilidade através da reprodução sexual. Representações de animais em particular que parecem repetir-se infinitamente em tigelas ou selos cilíndricos podem ter sido destinadas a evocar o desejo de abundância e produtividade agrícola.

Fragmento de uma tigela com um friso de touros em relevo. Sul da Mesopotâmia 3300-2900 a.C.

Animais e o Divino

A observância ritual, seja no modo de um sacrifício, uma caça cerimonial ou na decoração de objetos sagrados, estava profundamente conectada com o mundo animal. Animais comuns à dieta dos antigos povos do Oriente Próximo foram sacrificados aos deuses como refeições diárias. Equipamentos de templo requintadamente criados incluíam imagens de animais.

Vasos luxuosos em cerâmica, pedra ou metal na forma de animais ou cabeças de animais que freqüentemente tomavam a forma de rítones eram especialmente preferidos como presentes para os deuses. De acordo com textos da capital hitita que datam do meio do segundo milênio a.C., essas embarcações foram usadas por adoradores da elite em rituais.

Ríton que termina em um veado. Século 14-13 a.C. Império Hitita.

Animais ferozes, como touros e leões, bem como falcões, veados e outras bestas poderosas, poderiam estar ligados a certos deuses cujas qualidades eles compartilhavam: o deus da tempestade Adad estava ligado ao touro em parte por causa da semelhança entre o estrondo do trovão e o rugido de um poderoso touro. Chapéus com chifres eram marcadores de divindade no antigo Oriente Próximo (um maior número de chifres correspondia a um status mais elevado no mundo dos deuses).

No entanto, os deuses do antigo Oriente Próximo não costumavam aparecer com características de animais. Ocasionalmente, deuses apareciam com asas e outros elementos semelhantes a pássaros, mas permaneciam reconhecidamente humanos. Assim, uma representação de um touro, por exemplo, seria entendida como se referindo à presença e aos poderes do deus da tempestade, em vez de representar o próprio deus em forma animal.

Animais como expressões de poder

Imagens de animais eram usadas regularmente para expressar autoridade. A imitação por adorno ou retórica permitiu que o poder de um animal fosse apropriado. Máscaras ou peles de animais podem ter facilitado a ascensão espiritual e podem ter sido pensadas para aumentar o poder de um herói ou demônio.

Metáforas para o reinado muitas vezes se usavam do mundo animal. Reis se descreviam como leões, tendo assumido o manto do poder do animal ao derrotá-lo em combate. O rei neo-assírio Ashurnasirpal, em sua inscrição padrão, refere-se a si mesmo como ekdu, “feroz”, uma palavra que é freqüentemente usada para descrever o poder de touros fortes. Em contraste, os súditos de um governante eram frequentemente imaginados como rebanhos domesticados, com reis se referindo a si mesmos como pastores.

O controle do mundo natural, expressado por animais ferozes, era um aspecto fundamental da iconografia da realeza. A caça era uma das maneiras pelas quais o controle sobre o mundo natural era demonstrado. A caça real, na qual o rei podia aparecer sozinho, montado, ou em uma carruagem puxada por cavalos ou jumentos, enquanto disparava suas flechas contra animais correndo, definia os atributos de poder, habilidade e domínio do mundo natural do governante.

Relevo sírio do século 9 a.C. retratando uma caça ao leão. Há claras influências assírias nessa obra neo-hitita.

As caças aos leões foram especificamente restritas à realeza, e o tema da caça aos leões está entre as primeiras imagens associadas à liderança. Mesmo no período sassiano, o tema da caça real foi mantido.

Os governantes também podiam demonstrar o vasto alcance de seus domínios, coletando animais raros e exóticos de terras distantes. De acordo com textos cuneiformes, os reis assírios montaram parques reais, semelhantes a zoológicos privados. Ali, eles não apenas reuniram elefantes, leões, macacos e outros animais, mas também plantaram jardins exuberantes com flora não nativa, como vinhas e tamareiras.

Territórios sujeitos ao governo assírio foram obrigados a oferecer as riquezas de suas terras, incluindo produtos de origem animal e as próprias criaturas vivas, aos reis assírios como tributo.

O marfim tornou-se cada vez mais popular durante a segunda metade do segundo milênio a.C., e grandes quantidades de escultura de marfim foram encontradas nos palácios neo-assírios. Embora a coleta e representação de animais selvagens no primeiro milênio a.C. servia propósitos diferentes dos das primeiras instalações neolíticas, o papel essencial dos animais nos esforços para apreender, controlar e representar os mundos terrestres e sobrenaturais reflete o poder do imaginário animal no antigo Oriente Próximo.

Escrito pelo Departamento de Arte do Oriente Médio Antigo do MET, em fevereiro de 2014

Tradução de texto escrito por Departamento de arte do antigo oriente próximo do MET
Fevereiro de 2014

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Escultura de cabeça de carneiro de Uruk. Cerca de 3500-3100 a.C. Parece que as imagens desse tipo eram comuns na cidade nessa época, especialmente dentro de edifícios associados ao culto de Inana, deusa de Uruk. Isso pode indicar que esculturas de animais como essa tiveram um papel na prática religiosa. Número de registro: 1981.53

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Fontes bibiliográficas:

Aruz, Joan, Kim Benzel, and Jean M. Evans. Beyond Babylon: Art, Trade, and Diplomacy in the Second Millennium B.C.. New York: The Metropolitan Museum of Art, 2009.
Aruz, Joan, with Ronald Wallenfels, eds. Art of the First Cities: The Third Millennium B.C. from the Mediterranean to the Indus. New York: Metropolitan Museum of Art, 2003.
Benzel, Kim, Sarah B. Graff, Yelena Rakic, and Edith W. Watts. Art of the Ancient Near East: A Resource for Educators. New York: The Metropolitan Museum of Art, 2010.
Hodder, Ian. The Leopard's Tale: Revealing the Mysteries of Çatalhöyük. New York: The Metropolitan Museum of Art, 2006.
Winter, Irene J. "Representing Abundance: The Visual Dimension of the Agrarian State." In Settlement and Society: Essays Dedicated to Robert McCormick Adams, edited by Elizabeth C. Stone, pp. 117–38. Los Angeles: Costen Institute, 2006.

Artigo publicado em 20/09/2018.



Foto de membro da equipe do site: Moacir Führ

Postado por

Moacir Führ

Moacir tem 34 anos e nasceu em Porto Alegre/RS. É graduado em História pela ULBRA (2008-12) e é o criador e mantenedor do site Apaixonados por História desde 2018.

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